viernes, 29 de julio de 2011

Hidrógeno esencial para crear un mejor grafeno


El grafeno, ese material maravilla compuesto por hojas de carbono de un solo átomo de espesor está encontrando aplicaciones en una amplia variedad de campos y dispositivos electrónicos  incluyendo chips de computadora, capacitores, transistores y baterías, solo por nombrar algunos. Normalmente es producido empleando un proceso químico de deposición de vapor, en el cual gases que contienen carbono son descompuestos sobre un sustrato compuesto por una hoja de cobre.

El problema es que el desempeño del material es limitado, debido al hecho de que los granos individuales de grafeno en una hoja no tienen un tamaño y forma consistente, y por lo general son más grandes que un simple cristal. Esto podría cambiar dentro de poco, gracias a un nuevo proceso que emplea hidrógeno gaseoso, el cual promete un mayor desempeño en la producción de cristales uniformes de grafeno.

Este proceso fue desarrollado por un equipo de científicos, liderado por Ivan Vlassiou, del Laboratorio Nacional Oak Ridge del Departamento de Energía de Estados Unidos, y Sergei Smirnov, un profesor de química de la Universidad de Nuevo México.

Estos científicos han demostrado que no son solo la fuente de carbón y el sustrato los que dictan la tasa de crecimiento, sino también la forma y el tamaño del grano de grafeno. Sus hallazgos demostraron que el hidrógeno también juega un papel crucial en el crecimiento del grafeno. Contribuye en la activación de las moléculas absorbidas que inician el crecimiento del grafeno y en la eliminación de enlaces débiles en los bordes de los granos que controlan la calidad del grafeno.

Se ha reportado que el proceso es capaz de producir hojas de grafeno con simples granos cristalinos identifocs con una bien definida forma perfectamente hexagonal. Los investigadores afirman que esto podría llevar a la producción a gran escala de grafeno de alta calidad, lo que a su vez puede conducir a grandes avances en el campo de la electrónica.

Esta investigación puede ser crucial en el desarrollo de un método de producción de tipo industrial de grafeno que puede permitir la implementación de este material revolucionario en aplicaciones en el mundo real.





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