miércoles, 6 de julio de 2011

Nuevo método sencillo y amigable con el ambiente para producir grafeno




El grafeno, un material de carbono cuya hoja tiene un grosor de un átomo y que puede llegar a revolucionar todo, desde los chips de computadora hasta el almacenamiento de energía, dentro de poco podrá ser fabricado con mayor rapidez  de acuerdo a un grupo de científicos de la Northern Illinois University (NIU. Mientras que los métodos de producción anteriores incluían procedimientos como dividir rápidamente cristales de grafito con cinta adhesiva, calentar carburo de silicio hasta altas temperaturas y otros enfoques diversos, el método desarrollado por la NIU emplea magnesio puro e hielo seco.

El grafeno creado consiste en múltiples capas -no solo una- las cuáles sin embargo tienen un grosor de solo diez átomos.


Científicamente está comprobado que quemar magnesio metálico en una atmósfera de CO2 produce carbono, pero la formación de carbono con grafeno de pocas capas de grosor como producto principal no había sido probado o siquiera descubierto hasta que fue reportado por la investigación del NIU de acuardo al profesor de química y bioquímica Narayan Hosmane, líder del proyecto. El proceso de síntesis puede ser empleado potencialmente para producir grafeno de pocas capas de grosor en grandes cantidades. Hasta ahora, el grafeno ha sido producido por medio de varios métodos que emplean productos químicos peligrosos y técnicas tediosas. En cambio el nuevo método es simple, amigable con el ambiente y viable en términos de costo-beneficio.


Los investigadores dirigidos por Hosmane trataban de fabricar nanotubos de carbono de una sola pared, cuando inadvertidamente descubrieron este nuevo método para para producir grafeno en el proceso.


El pasado mes de noviembre, un equipo de investigadores de la Universidad de Rice en Texas, anunció otro método interesante para sintetizar grafeno el cual utiliza simple azucar.






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