martes, 16 de agosto de 2011

Falcon HTV-2 se entrella en su segundo vuelo


A inicios de este mes, la segunda versión del Vehículo de Tecnología Hipersónica Falcon (HTV-2) de la DARPA fue lanzado desde la base de la Fuerza Aérea Vanderberg en California, por medio de un cohete Minotaur IV, el cual insertó la nave en la trayectoria deseada. Después de su separación del cohete, el Falcon comenzó a volar a una velocidad de Mach 20 (21 000 km/h) en un vuelo aerodinámico, sin embargo, después de solo 9 minutos de vuelo monitoreado se perdió la señal del vehículo. Las evidencias iniciales parecen indicar que este segundo vuelo terminó de la misma manera que el primero, es decir con un choque en el océano Pacífico.


Siendo un demostrador de tecnología diseñado para reunir datos, el objetivo final de la aeronave HTV-2 obtener la capacidad de volar a cualquier parte del mundo en menos de 60 minutos moviendose a través de la atmósfera terrestre a velocidades increíbles, lo cual puede causar aumentos en la temperatura debido a la fricción de hasta 1927 grados Celsius. El vuelo inicial del Falcon se llevó a cabo en abril del 2010 y tuvo un desenlace bastante similar al del último vuelo ya que el vehículo fue capaz de brindar datos durante un periodo de 9 minutos antes de que la señal se perdiera. Esto ocasionó que el vehículo activara su sistema de seguridad el cual ejecutó un "descenso controlado" hacia el océano Pacífico.

De acuerdo a Dave Neyland, director de la Oficina de Tecnología Táctica de DARPA, el primer vuelo permitió obtener datos valiosos y efectuar algunos ajustes basados en los hallazgos obtenidos por un equipo de ingenieros que realizó una revisión rigurosa del aparato con el fin de mejorar el desempeño para el segundo vuelo. En el periodo de tiempo transcurrido entre ambas pruebas, los ingenieros ajustaron el centro de gravedad del Falcon, disminuyeron su ángulo de ataque y tomaron la decisión de emplear un sistema de control de reacción a bordo de la aeronave que permitiera mantener la estabilidad durante las operaciones de vuelo. Así mismo, también se realizaron simulaciones sofisticadas y pruebas de vuelo extensas en el tunel de viento, sin embargo el equipo admite que estas pruebas en tierra no han brindado los conocimientos necesarios para que el vehículo sea capaz de realizar un vuelo hipersónico sostenido en la atmósfera.


Hasta ahora, los científicos saben como llevar la aeronave hasta el límite de la atmósfera terrestre con el espacio exterior, también saben como insertar el vehículo en un vuelo de trayectoria hipersónica, pero lo que aún no consiguen es conseguir el control total durante la fase de vuelo aerodinámico, lo que hasta el momento se ha convertido en un problema de difícil solucion.


Durante las semanas siguientes los datos recolectados en este vuelo serán analizados por un equipo de ingenieros independiente. Hasta ahora no se han hecho anuncios acerca de un tercer vuelo.


Por el momento, este programa sigue ofreciendo a los científicos una enorme cantidad de datos valiosos que probablemente permitirán en un futuro construir aeronaves con capacidad de vuelo hipersónico atmosférico.







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