sábado, 17 de septiembre de 2011

Boeing selecciona el Atlas V como lanzador para su nave espacial tripulada


La compañía Boeing acaba de seleccionar al cohete Atlas V para colocar en órbita su cápsula tripulada CST-100. El Atlas V, construido por United Launch Alliance (ULA), fue escogido por Boeing como el vehículo de lanzamiento para cuatro vuelos de prueba de la cápsula Boeing CST-100 diseñada para el programa CCDev (Commercial Crew Development ) de la NASA. El primer vuelo, que será no tripulado, está programado para el primer trimestre del 2015; los vuelos subsecuentes serán tripulados.


Los lanzamientos emplearán el modelo Atlas V-412, el cual cuenta con un cohete propulsor de combustible sólido unido a la siguiente etapa conocida como CCB (Common Core Booster) de combustible líquido, la cual está centrada alrededor de un Energomash RL-180 y finalmente una etapa final Centauro que está equipada como cohetes de combustible líquido Energomash RL-10.

En este caso, ULA consiguió vencer a otros dos competidores por el contrato, ATK, con su aún no contruido Liberty y a SpaceX con el Falcon 9.


ULA beat two other competitors for the contract: ATK with the as-yet-unbuilt Liberty and SpaceX with the Falcon 9.


El ULA es un proyecto conjunto de Boeing y Lockeed Marting para construir y  comercializar una nave espacial capaz de lanzar cargas a la orbita baja de la Tierra. Los lazos tan estrechos entre Boeing y ULA ocasionaron que la Federal Trade Commision (FTC), una agencia gubernamental de Estados Unidos encargada de garantizar la competición justa, analizara al detalle el proyecto. Finalmente la FTC declaró que el convenio de Boeing-ULA era legal el 25 de julio pasado.


Tanto ULA como Boeing esperan que el trabajo realizado para adaptar ambos vehículos pueda ser empleado de la misma manera para otros similares.


Boeing es el tercer participante del proyecto CCDev en seleccionar el Atlas V como plataforma de lanzamiento. Las otras compañías que escogieron el Atlas fueron Blue Origin y Sierra Nevada.


Boeing afirma que el programa CST-100 depende de los fondos de la NASA tanto para las pruebas como para operaciones eventuales. Hasta el momento ha ganado dos contratos de 110 millones de dólares en las en las dos rondas que se han completado hasta ahora del programa CCDev. Por ahora, varias disputas presupuestarias en Washington y cortes inminentes en el presupuesto de la NASA ponen en peligro la tercera ronda de contratos para el CCDev, la cual está programada para el 2012.


El Atlas V ha sidp lanzado 28 veces, con un fallo parcial debido a un corte en la etapa superior, de acuerdo a Ascend Spacetrak. El último vuelo fue realizado el 5 de agosto.







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