martes, 20 de septiembre de 2011

Cables de zafiro capaces de transportar mas electricidad que el cobre


Una de las principales limitaciones de los cables eléctricos tradicionales es el hecho de que la resistencia del metal ocasiona que se caliente y cierto porcentaje de la energía que es transportada a través del cable se pierde precisamente en forma de calor. Los cables hechos de materiales superconductores, sin embargo, no tienen resistencia eléctrica, por lo tanto pueden transportar mucha más energía. Si bien intentos previos de utilizar esta tecnología produjeron cables demasiado frágiles y costosos, científicos de la Universidad de Tel Aviv en Israel acaban de desarrollar un cable superconductor de bajo costo que afirman es capaz de transportar 40 veces más electricicdad que un cable de cobre del mismo tamaño.

Esfuerzos anteriores en el campo de la transferencia de energía a base de superconductores se basaron en recubrimientos con obleas de cristal y cintas magnéticas con superconductores, pero fueron demasiado frágiles y  costosos respectivamente.
En cambio, el equipo de la Universidad de Tel Aviv creó cables hechos de fibras de cristal de zafiro, las cuáles fueron cubiertas por una mezcla cerámica. Cada fibra es un poco más gruesa que un cabello humano, y a pesar de que pueden transferir grandes cantidades de electricidad, tienen que ser enfriados continuamente con el fin de que conserven su estado superconductor. Esta tarea es efectuada por un sistema de enfriamiento autocontenido, el cual emplea nitrógeno líquido que es relativamente barato.

El doctor Boaz Almog, uno de los científicos que desarrolló los cables superconductores, cree que pueden ser ideales para transportar energía desde fuentes remotas de energía renovable o para distribuir electricidad eficientemente a través de redes municipales.






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