domingo, 4 de septiembre de 2011

Exoesqueleto robótico HULC será sometido a pruebas



Ahora que han concluido las pruebas en el laboratorio, el exoesqueleto robótico reforzado HULC (Human Universal Load Carrier) de Lockheed Martin está siendo sometido a evaluaciones biomecánicas por el Ejercito de Estados Unidos en el Natick Soldier Research, Development and Engineering Center, localizado en Natick, Massachusetts. Estas pruebas biomecánicas tienen como objetivo comprobar la efectividad del HULC para mejorar la resistencia y disminuir el riesgo de lesiones en los soldados, para los cual comparará el desempeño de soldados que llevan cargas identicas, con o sin el dispositivo.

En las pruebas se medirán los cambios en la energía consumida por los individuos con el fin de determinar con cuanta rapidez se pueden acostumbrar los individuos al sistema y si hay una reducción en el costo metabólico. Al medir el consumo de oxígeno por unidad total de masa, los científicos podrán determinar si existe alguna mejora en eficiencia metabólica en sujetos sometidos a identicas condiciones de carga, velocidad, duración y otras similares.
El HULC que está siendo sometido a las pruebas es un exoesqueleto antropomórfico accionado por medio de mecanismos hidraúlicos y alimentado por baterías, el cual fue diseñado para brindar al usuario la capacidad de llevar cargas de hasta 90.7 kilogramos a una distancia máxima de 20 kilómetros con una sola carga de batería sobre todo tipo de terrenos. Controlado por una microcomputadora integrada que asegura que el exoesqueleto se mueva en concordancia con el operador, el diseño de la unidad permite realizar practicamente cualquier movimiento de los que es capaz el cuerpo humano como hacer sentadillas e incluso arrastrarse.

La última generación del diseño dle HULC brinda una flexibilidad, fuerza y resistencia incomparables, de acuerdo a Jim Ni, director del programa HULC en Lockheed Martin. Este sistema le permitirá a los soldados hacer cosas que no pueden efectuar hoy en día, ayudandolos al mismo tiempo a protegerse de lesiones musculo-esqueléticas.

Si las evaluaciones biomecánicas resultan exitosas, el sistema HULC será sometido a pruebas de campo en ambientes operacionales simulados.





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