jueves, 29 de septiembre de 2011

Investigadores revierten envejecimiento en células madre adultas

Células madre adultas

Actualmentye la mayoría d elas personas están al tanto del valor terapeútico de las células madre, ya que estas son capaces de convertirse en cualquier otro tipo de célula del cuerpo humano. Una de sus principales funciones, de hecho, es reemplazar aquellas células que se degradan. Conforme las personas envejecen, incluso las células madre comienzan a envejecer y pierden su funcionalidad, momento en el cual pierden su capacidad de sustituir otras células, y es aquí donde comienzan a manifestarse los problemas relacionados con los tejidos propios de la edad.


Sin embargo, un equipo de investigadores del Instituto Buck de Investigación Sobre Envejecimiento en colaboración con el Instituto de Tecnlogía de Georgia, puede estar en camino de resolver este problema. Estos científicos consiguieron revertir el proceso de envejecimiento en células madre adultas de humanos.


Cuando las células normales se vuelven viejas, los extremos de sus cromosomas (conocidos como telómeros), se hacen más cortos. Una teoria afirma que muchos problemas relacionados con la edad se deben al acortamiento de estos telómeros. Dado que las células madre adultas retienen todos sus telómeros, los científicos tuvieron que descubrir como es que envejecen.


Para esto, compararon el ADN de células madre adultas provenientes de donadores jovenes con el ADN de otras células madre de los mismos donadores, pero que habían sido sometidas a un proceso de envejecimiento acelerado en el laboratorio. Los resultados mostraron que gran parte del daño en el ADN de las células más viejas se debía a la actividad de partes del genoma celular conocidos como retrotransposones. Mientras que las células jóvenes son capaces de limitar esta actividad y contrarrestar los daños que causa, tal parece que las células más viejas no.


Al suprimir la acumulación de "transcripciones tóxicas" de los retrotransposones, los científicos fueron capaces de revertir el proceso de envejecimiento en las células más viejas. Incluso, consiguieron regresar a las células a una etapa temprana de desarrollo.


El equipo del Instituto Bulk y de Georgia Tech está estudiando si las células madre rejuvecidas podrían utilizarse en el tratamiento de enfermedades degenerativas como artritis, osteoporosis y síndromes metabólicos.




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