domingo, 25 de septiembre de 2011

NASA anuncia el mayor cohete jamás construido para llevar hombre a Marte


Con el cese del programa de transbordadores espaciales, la NASA ha puesto su mira en el futuro con el anuncio de un nuevo vehículo de lanzamiento pesado que será diseñado para llevar al ser humano más allá de la Luna para explorar los asteroides más cercanos a la Tierra, Marte y sus lunas y más allá. Llamado Space Launch System (Sistema de Lanzamiento Espacial) o SLS, cuenta con una configuración que recuerda al sistema basados en cohetes del Saturno V el cual fue utilizado para llevar a los astronautas del Apolo a la Luna, sin embargo incorpora tecnología desarrolada para el programa del Transbordador Espacial.


El SLS utilizará un sistema de propulsión a base de hidrógeno líquido y oxígeno líquido, el cual incluirá el RS-25D/E del programa de los transbordadores para la etapa central y el motor de cohete J-2X derivado del Saturno V para la etapa superior. No obstante, al inicio del despegue el sistema empleará cohetes propulsores de combustible sólido. El SLS tendrá un capacidad de carga inicial de 70 toneladas métricas, lo que equivale al peso de 40 vehículos todo terreno. Una versión posterior del SLS verá su capacidad de carga incrementada hasta unas 130 toneladas métricas.

La primera versión del SLS pesará alrededor de 2500 toneladas métricas y será más alta que la Estatua de la Libertad, con una altura de 97.5 metros. Durante el despegue será capaz de generar un empuje de 8.4 millones de libras, lo cual es un 10% mayor al que podía producir el Saturno V. La otra versión tendrá un peso de 2950 toneladas métricas y medirá unos 122 metros de altura. Además será capaz de generar un empuje de 9.2 millones de libras, es decir un 20% más que el Saturno V.


Por su parte la NASA ha declarado que la arquitectura del SLS provee un vehículo de lanzamiento que puede ser adaptado a diferentes misiones a través del uso de diferentes combinaciones de etapas centrales, etapas superiorers y primeras etapas de despegue. Esta flexibilidad está diseñada para permitirle transportar más económicamente el vehículo de tripulación multipropósito Orion, además de carga, equipo y experimientos científicos a la órbita baja de la Tierra y mucho más lejos hasta Marte e incluso más allá. Mientras la NASA busca ahorrar recursos utilizando compañías privadas para transportar astronautas hasta la Estación Espacial Internacional (EEI), el SSL también servirá como un sistema de respaldo para los servicios de transporte comercial y de sus socios internacionales hacia la EEI.


El SLS fue dado a conocer por el administrador de la NASA Charles Bolden y varios miembros del Congreso estadounidense.


Se estima que el costo de este proyecto será de 18 000 millones de dólares solo para los siguientes cinco años, aunque ante las constantes modificaciones efectuadas por el gobierno norteamericano al presupuesto de la NASA, aún queda por verse si la NASA conseguirá su sueño y llevará a cabo el programa. Entre tanto la NASA afirma que la arquitectura del SLS tendrá entre sus beneficios una reducción significativa en los costos de desarrollo y operación al utilizar equipos y tecnologías derivados del Programa del Transbordador Espacial y del Programa Constellation. Así mismo ha declarado que los primeros vuelos del programa podrá hacer uso de los propulsores de combustible sólido actuales y otros equipos existentes, mientrasque una competencia será llevada a cabo para desarrollar nuevos propulsores.


Hasta el momento la NASA ha dedicado grandes esfuerzos para conseguir el objetivo del presidente Obama con respecto a la exploración espacial profunda de tal modo que sea al mismo tiempo más asequible económicamente. Para esto ha buscado bajar los costos en los contratos de los programas Orion y SLS al adoptar nuevas formas de hacer negocios con lo cual ha conseguido ahorrar millons de dólares al año.


El primer vuelo no tripulado del SLS está programado para el final del 2017 y se espera que el primer vuelo tripulado se efectúe en el 2021. La NASA tiene como uno de sus objetivos primordiales efectuar una misión tripulada a un asteroide cercano alrededor del 2025 y llegar a Marte para el 2030.








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