sábado, 3 de septiembre de 2011

Vehículo autónomo de Lockeed será usado en Afganistán



Cómo resultado de resultar ganador de la competición Project Workhorse Unmanned Ground Vehicle (UGV por sus siglas en inglés), patrocinado por el Ejercito de Estados Unidos, cuatro vehículos autónomos SMSS (Squad Mission Support System) de Lockheed Martin serán enviados a Afganistán con el fin de brindar apoyo a las misiones del ejercito ene se país. El vehículo todo terreno de 3.3 metros de largo, el cual es capaz de transportar hasta media tonelada de equipo a través de los terrenos más accidentados, será el mayor vehículo terrestre autónomo en ser desplegado con la infantería.
La primera misión para equipo militar de este tipo consistirá en cuatro SMSS que entrarán en servicio junto con un representante del servicio de soporte de campo para la infantería ligera, cuya labor será evaluar como los vehículos autónomos pueden apoyar y facilitar el transporte de carga para las tropas desplegadas - una carga estándar individual para cada soldado usualmente excede los 45 kilogramos. Un quinto vehículo y un equipo de ingeniería permanecerá en Estados Unidos para proveer análisis y soporte adicional.


El vehículo que será desplegado es el SMSS Bloque I, el cual tiene un radio de acción de 201 kilómetros y cuenta con tres opciones de control: operación manual, tele operación y autonomía supervisada. Comparado con la variante Bloque 0, la variante Bloque I tiene una estructura más ligera, luces infrarrojas de conducción, un paquete de sensores más pequeño y eficiente y un escape e hidraúlica aislados que lo convierten en un vehículo más silencioso en el campo. El equipo de sensores del SMSS también permite que este fije y siga a cualquier persona basado en su perfil digital 3D, o que se movilice a través del terreno por si sólo, siguiendo un rastro de puntos fijados por medio del GPS.


El SMSS es el resultado de más de una decada de desarrollo en tecnología robótica, y ahora el ejercito busca demostrar sus capacidades en el campo de batalla, donde puede tener un impacto inmediato con respecto al desempeño de un escuadrón de soldados que esté desplegado. La Armada ha evaluado las capacidades del sistema en tres pruebas cuyos resultados parecen confirmar que está listo para ser desplegado.


Por su parte, Lockheed Martin ha declarado que el SMSS ha demostrado su capacidad de reducir la carga de trabajo de los soldados, por lo cual su despliegue en Afganistán comenzará a finales de este año después de un periodo de evaluación y entrenamiento.


A pesar de que la versión actual del SMSS no lleva armas, Lockheed Martin afirma que se planea armar el vehículo y mejorar sus capacidades para el reconocimiento, vigilancia y la adquisición de blancos.






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