lunes, 31 de octubre de 2011

Materia orgánica compleja descubierta a través del Universo



Investigadores de la Universidad de Hong Kong afirman haber resuelto el misterio de las "Firmas de Emisión Infrarroja Sin Identificar" que han sido detectadas en estrellas, el espacio interestelar y galaxias. Por más de dos decadas, la teoría más aceptada tradicionalmente relacionada con este fenómeno era que estas lecturas provenían de moléculas de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) que consisten en compuestor orgánicos simples hechos de átomos de carbono e hidrógeno. Sin embargo, los científicos de la Universidad de Hong Kong afirman que las sustancias que generan estas señales en realidad son compuestos orgánicos complejos que son producidos naturalmente por las estrellas y expulsados al espacio exterior.

El equipo de investigadores empleo observaciones tomadas por el Telescopio Espacial Spitzer y el Observatorio Espacial Infrarrojo. En este caso se trata de imágenes de polvo espacial formado por la explosión de estrellas -fenómeno conocido como nova- las cuáles muestran una mezcla de compuestos aromáticos (con forma de anillo) y alifáticos (con forma de cadena) los cuáles no pueden explicarse por las moléculas HAP.

De acuerdo a los resultados de la investigación las sustancias que generan estas emisiones infrarrojas cuentan con estructuras químicas que resutal tan complejas que se asemejan a las encontradas en el carbón y el petróleo. Dado que estos combustibles son remanentes de formas de vida antigua y este tipo de materia orgánica antes se consideraba que solo podía provenir de organismos vivos, los investigadores afirman que sus hallazgos sugieren que los compuestos orgánicos complejos pueden producirse en el espacio aún en ausencia de formas de vida.

Este trabajo parece confirmar la idea de que las estrellas antiguas constituyen factorías moleculares capaces de producir compuestos orgánicos. Y no solo eso, también indica que estos compuestos son sintetizados en intervalos de tiempo cortos con escalas de tiempo que pueden medirse en semanas y que además son eyectados en el espacio interestelar entre las estrellas.

Anteriormente se creía imposible compuestos orgánicos complejos pudieran producirse bajo condiciones cercanas al vacío total. Sin embargo tal parece que esto no es así.


Debido a que el polvo espacial orgánico es similar en estructura a las sustancias orgánicas complejas halladas en meteoritos, esta investigación también apoya la posibilidad de que estrellas antiguas enriquecieron el sistema solar primitivo con compuestos capaces de dar origen a la vida. Al ser bombardeada la Tierra por cometas y meteoritos poco después de su nacimiento, no se puede descartar la idea de que la vida en nuestro planeta nació a partir de compuestos orgánicos creados naturalmente en las estrellas. Si esta teoría resulta correcta, las implicaciones son obvias con respecto a las posibilidades de hallar vida fuera de nuestro sistema solar ya que las sustancias orgánicas de alta complejidad serían abundantes a través del Universo.






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