miércoles, 5 de octubre de 2011

Premio Nobel de Física 2011



Por casi cien años, la comunidad científica ha aceptado como un hecho que el Universo está en expansión y que esto ha sido así desde que ocurrió el Big Bang hace aproximadamente 14 mil millones de años.  Inicialmente se asumió que la tasa de la expansión estaba declinando lentamente. Por este motivo los científicos recibieron con sorpresea el descubrimiento relativamente reciente de que por el contrario la velocidad de expansión del Universo se está incrementando. Esta fue una conclusión a la que llegaron tres científicos ubicados en dos continentes, los cuáles acaban de ganar el Premio Nobel de Física del 2011.
La mital del premio de 10 millones de Coronas Suecas (alrededor de 1.5 millones de dólares) le fue adjudicada a Saul Perlmutter, del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de la Universidad de California. La otra mitad fue otorgada en conjunto a Brian O. Schmidt de la Univeridad Nacional Australiana y a Adam G. Riess de la Universidad John Hopkins.


En 1988, Perlmutter lideró el equipo encargado del Supernova Cosmology Project, el cual consiguió localizar visualmente la supernova más distante. Por su parte Schmidt inició el equipo de busqueda High-z Supernova en 1994, en colaboración con Reiss.


Ambos equipos se dedicaron a la busqueda de una variedad específica de supernova, conocida como Ia. Este tipo de supernova resulta de la explosión de una enana blanca, una estrella compacta que es tan pequeña como la Tierra pero tan pesada como el Sol. Una sola supernova clase Ia es capaz de emitir tanta luz como una galaxia entera en el curso de unas cuantas semanas.


Ambos equipos encontraron un total de 50 supernovas de esta categoría, si bien encontraron que la luz que emitían era más debil de lo anticipado, ya que aparentemente se encuentran más lejos de la Tierra de lo que se esperaba, lo que indica que la tasa de expansión del Universo está en aumento. El hallazgo de los dos grupos de investigadores se vio reforzado por el hecho de que llegaron a la misma conclusión con base en los mismos datos.


Actualmente se cree que la expansión del Univers está impulsada por la energía oscura, a pesar de que aún no se sabe realmente en que consiste esa energía oscura. Probablemente se requieran años de investigación para encontrar la respuesta.





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