viernes, 21 de octubre de 2011

Primer vuelo del X-47 en modo crucero


Después de completar su primer vuelo a inicios de este año, el Northrop Grumman X-47B (UCAS-D) desarrollado para  la US Navy, consiguió otro logro el 30 de septiembre pasado al realizar su primer vuelo en modo crucero. Este vuelo fue parte del programa  en curso que busca demostrar las capacidades de la aeronave bajo todo tipo de condiciones de altitud, velocidad y carga de combustible.

El vuelo tuvo lugar en la Base Edwards de la Fuerza Aérea y durante el transcurso de este el X-47B efectuó su primer vuelo en modalidad crucero. Este UAV está siendo desarrollado como una aeronave no tripulada para ser empleada en portaviones y se espera que cuente con un alcance máximo de 3219 kilómetros (2000 millas) y una capacidad de vuelo de más de 6 horas. Este demostrador no carga ningún tipo de armamento, pero ha sido equipado con una bahía de armas completa y tiene el mismo tamaño y peso que el prototipo operacional proyectado para realizar pruebas de vuelo más realistas.

Durante este vuelo también se evaluó equipo de navegación avanzado y software que le permitirá al X-47B aterrizar con precisión sobre la cubierta en movimiento de un portaaviones

Este vuelo le brindó a los ingenieros una visión del desempeño aerodinámico del X-47B durante un vuelo en modalidad crucero. De acuerdo a Northrop Grumman el aparato se comportó de acuerdo a sus predicciones. El sistema ha demostrado que ha alcanzado el debido nivel de madurez y está listo para iniciar la siguiente fase de las pruebas de vuelo.

A inicios del 2012 está programado el inicio de las pruebas en tierra para evaluar la capacidad de la aeronave para las operaciones navales en portaaviones. En este punto iniciará la transición del programa UCAS-D a la Estación Naval Patuxent River, ubicada en Maryland, Estados Unidos. El programa de pruebas de tres años culminará con evaluaciones en alta mar las cuáles iniciarán en el 2013.




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