martes, 4 de octubre de 2011

Mayor simulación cosmológica arrojará luz sobre materia oscura



El Bolshoi es una simulación cósmológica de escala sin precedentes y de precisión sin paralelo. Para crear este enorme modelo se utilizó un cantidad enorme cantidad de datos que fueron procesados por Pleiades, una supercomputadora ubicada en el Centro de Investigación AMES de la NASA. En total se invirtieron 6 millones de horas-CPU y los resultados - se generaron un total de 90 terabytes de datos - le permitirá a los investigadores visualizar la evolución de una sección representativa de nuestro universo a 180 pasos de tiempo distintos, desde el Big Bang hasta nuestros días. Esta gran cantidad de datos estará disponible publicamente para todos los científicos, lo que les brindará las herramientas para desentrañar el misterio de la materia oscura, la energía oscura y la formación de galaxias.

Por supuesto, aún la poderosa Pleiades no es capaz de procesar el interminable mar de datos relacionados con el Cosmos. El simulación necesito describir un espacio definido, por lo cual los investigadores decidieron centrar su atención en una enorme porción cúbica del universo con una dimensión de mil millones de años luz de cada lado. Ahora, solo imaginen la tarea de seguir  8600 millones de partículas de materias oscura conforme se dispersan en el espacio que contiene más de un millón de galaxias.

La intención del grupo de científicos liderado por Joel R. Primack de la Universidad de California en Santa Cruz y Anatoly Klypin de la Universidad Estatal de Nuevo Mexico es moderlar la evolución de los halos de materia oscura. En el gran esquema de las cosas, su deseo es aprovechar las supercomputadoras para introducir la cosmología en el campo d ela ciencia experimental.

Los datos que introdujeron en la supercomputadora fueron obtenidos desde la Tierra y observaciones en el espacio conducidas durante el curso de cinco años por la misión WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) de la NASA. Mediciones meticulosas del calor radiante remanente del Big Bang reveló bastante acerca de la historia y composición del universo y ofrecieron una excelente materia prima para simulaciones cosmológicas. La base teórica de la simulación fue provista por el modelo ΛCDM (Lambda Cold Dark Matter), el cual ofrece la explicación prevalesciente sobre el origen del Cosmos. Básicamente postula que la inmensa mayoría de la masa en el universo puede ser explicada como Materia Oscura Fría o Energía Oscura, y se esfuerza por explicar, entre otra cosas, la estructura a gran escala de los cúmulos de galaxias.

La simulación Bolshoi revela una red intrincada de materia oscura que subyace a esta estructura. También muestra la materia oscura interactúa con el universo visible a través de la fuerza gravitacional y como contribuye a la formaxión de galaxias y cúmulos de galaxias.

El siguiente video muestra la simulación Bolshoi:










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