martes, 29 de noviembre de 2011

Mars Curiosity Lanzada Exitosamente



El pasado día sabado, a las 10:02 a.m. EST, un cohete Atlas V despegó desde el Complejo Espacial de Lanzamiento 41 en Cabo Cañaveral con el Laboratorio Mars Science (MSL) y el vehículo Curiosity de la NASA los cuáles van camino a Marte.

De acuerdo al director del proyecto, Peter Theisinger, hastan el momento la misión ha transcurrido tal como había sido planeado. La comunicación con la nave espacial se realiza sin ningún problema y la fuente de energía trabaja a la perfección.


Mediante una serie de actualizaciones  suministradas a través de Twitter, fue posible darle seguimiento al lanzamiento desde su preparación hasta las primeras etapas de su viaje de 352 millones de millas hasta Marte, que va a durar alrededor de 8 meses.


No obstante, no todo salió 100% de acuerdo a lo planeado, ya que durante la primera hora después del despegue hubo interrupciones intermitentes en la recepción de la telemetría, si bien tal parece que el problema se resolvió prontamente sin que se hayan visto afectados sistemas críticos de la misión.


La tecnología de lanzamiento que puso al Curiosity en camino a Marte consiste en un sistema desechable con dos etapas distintas. La primera etapa, que permite alcanzar la órbita alrededor de la Tierra, emplea el propulsor RD-180 del cohete Atlas V el cual el cual quema kerosene y oxígeno líquido y es capaz de brindar un empuje de 850 000 libras, suplementado por cuatro propulsores de combustible sólido cada uno con un empuje adicional de 306000 libras.


 Después de separarse del cohete principal, la etapa superior denominada Centauro 3 transporta la carga fuera de la órbita terrestre  con ayuda de su propulsor RL-10 de hidrógeno líquido y oxígeno líquido que brinda un impulso de 223000 libras. Básicamente el Centauro pone la carga en curso a su destino, que en el caso de esta misión, es el cráter Gale en Marte.


Los sistemas del Atlas y el Centauro han estado en uso, claro con innumerables mejoras y actualizaciones, desde la decada de los 50 y los 60, lo que habla de la confiabilidad de la tecnología empleada para llevar al espacio al Curiosity, "el laboratorio científico más avanzado del mundo", de acuerdo al Administrador de la NASA Charles Bolden.


El propósito de esta misión de $2500 millones de dólares, es la busqueda de antiguos ambientes que pudieron estar habitados. Una vez que el MSL aterrize en la superficie marciana, el Curiosity comenzará su misión de dos años de perforación y recolección de rocas y muestras de suelos para su análisis con su equipo de 10 instrumentos científicos. Con esto, busca encontrar evidencias de condiciones de vida favorables en el pasado distante.


Si todo sale según lo planeado, el vehículo Curiosity tocará la superficie de Marte en agosto 6 del 2012. Los científicos de la NASA creen que esta misión constituye un paso importante en su objetivo de determinar como surgió la vida en el Universo. Así mismo, la información que brinde será de ayuda para futuras misiones tripuladas al planeta rojo.






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