jueves, 24 de noviembre de 2011

Nanotubos de Carbono Podría Permitir Vehículos "Invisibles"


Si bien las naves espaciales invisibles al estilo de los Klingon en Viaje a las Estrellas existen únicamente dentro de la ciencia ficción, la tecnología que podría permitir a una nave espacial desaparecer de la vista puede estar más cerca de lo que pensamos. Científicos de la Universidad de Michigan consiguieron que una imagen tridimensional grabada en silicio de un tanque de repente apareciera como un espacio vacío negro que se mezcló completamente con el fondo oscuro que la rodeaba. para esto hicieron uso de nanotubos de carbono.


Cuando vemos un objeto, es debido a que refleja y dispersa la luz que incide sobre él - entre más luz incidente obstruye un objeto, más visible es. De esta manera, resulta que una capa de nanotubos de carbono alineados de baja densidad, permite que la luz pase a través suyo con un poco más de resistencia que la experimentada cuando se desplaza a través del aire. Esto significa que solo un pequeño porcentaje de la luz es dispersada o reflejada, mientras que la mayor parte es esencialmente "absorbida".


Por lo tanto, no sorprende que una capa de nanotubos de carbono sea considerada como la sustancia más oscura del mundo. De hecho este material ha encontrado usos en los telescopios de la NASA así como otras aplicaciones donde la luz externa debe mantenerse en un mínimo.


Cuando el relieve del tanque de silicio fue iluminado por primera vez con luz blanca, todos sus contornos eran claramente visibles. Sin embargo, luego que los  científicos hicieron crecer una capa de nanotubos de carbono sobre la figura y sus alrededores, la imagen mostraba solo un campo negro uniforme, es decir que el tanque "desapareció".


Si bien este enfoque no necesariamente va a funcionar en todas las situaciones, la técnica puede emplearse para permitir que objetos como vehículos militares dejen de ser visibles cuando se encuentran bajo condiciones de oscuridad.






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