jueves, 22 de diciembre de 2011

Planeta del Tamaño de la Tierra Descubierto Fuera del Sistema Solar

La NASA ha descubierto el primer planeta de tamaño simila a la Tierra fuera del Sistema Solar

La NASA ha descubierto el primer planeta de tamaño simila a la Tierra fuera del Sistema Solar. El descubrimiento fue hecho como parte de la misión Kepler de la NASA la cual involucra el descubrimiento de dos planetas llamados Kepler-20e and Kepler-20f.

Si este nombre resulta familiar probablemente se deba al hecho de que la NASA también anunció el descubrimiento de Kepler-22b, el planeta con mayor similitud a la Tierra encontrado hasta la fecha. Este cuerpo celeste orbita alrededor de una estrella parecida al Sol y es capaz de albergar agua líquida, una condición que se considera esencial para el desarrollo de la vida.

A diferencia de Kepler-22b, tanto Kepler-20e y Kepler -2f están demasiado cerca de su estrella para tener agua por lo que se consideran inhabitables.

De acuerdo a la NASA, Kepler -20e realiza una vuelta alrededor de su estrella cada 6.1 días mientras que Kepler-20f lo hace cada 19.6 días. Estos periodos tan cortos significan que las superficies de ambos planetas son demasiado calientes. Kepler-20f con una temperatura media de 427 grados Celsius es comparable con Mercurio en nuestro Sistema Solar. Por su parte, Kepler-20e con sus 760 grados Celsius es capaz de derretir vidrio sobre su superficie.

Kepler-20e y Kepler-20f son el cuarto y quinto planeta descubiertos como parte del sistema solar Kepler. Se cree que ambos son rocosos, teniendo Kepler-20e un tamaño similar a Venus (0.87 veces el tamaño de la Tierra) mientras que Kepler-20f es un poco más grande que la Tierra (1.03 veces el tamaño de la Tierra).

El objetivo primario de la misión Kepler es encontrar planetas parecidos a la Tierra en lo que se conoce como la "zona habitable", es decir un área del espacio donde el planeta tenga condiciones que le permitan desarrollar vida tal como la conocemos. Este descubrimiento demuestra por primera vez que existen más planetas con características similares a la Tierra en cuanto a tamaño y composición alrededor de otras estrellas y que pueden ser detectados.







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