jueves, 22 de diciembre de 2011

Observatorio de Neutrinos Submarino



Un interesante proyecto para construir una vasta infraestructura que albergue un observador de neutrinos en en el fondo del mar Mediterráneo está en desarrollo por un consorcio de 40 institutos y universidades de diez países de Europa. El consorcio afirma que el KM3Net, tal como se le conoce, abrirá una nueva ventana al conocimiento sobre el Universo gracias a su capacidad para detectar neutrinos de alta energía producidos por violentos eventos en el espacio exterior como supernovas, colisiones de estrellas y estallidos de rayos gamma.


Una propiedad de los neutrinos que hace interesante su observación para los físicos es que no tienen carga eléctrica. Estos los hace inmunes a las fuerzas electromagnéticas que pueden influenciar o interferir con otros medios de observación como fotores y rayos cósmicos. Por lo tanto, los neutrinos son ideales para observar el Universo a grandes distancias.



Estas partículas interactúan muy debilmente con la materia por lo cual se necesita un detector en el orden de los mil millones de kilogramos, de ahí el enorme requerimiento en cuanto al volumen de agua salada. Un ordenamiento cubico de módulos ópticos será desplegado con el fin de detectar la luz producida por muones que son emitidos conforme los neutrinos interactúan con el agua de mar.


Aunque aún no se ha iniciado su construcción, el proyecto KM3Net descansa sobre los hombros de otros proyectos similares conocidos como ANTARES, NEMO y NESTOR. Actualmente ANTARES es el mayor observatorio de neutrinos en el hemisferio norte si bien este lugar será ocupado por el KM3Net  una vez que esté terminado. Por ahora, el IceCube Neutrino Observatory (Observatorio de Neutrinos IceCube) completado el pasado mes de Diciembre es el mayor en todo el mundo y se espera que trabaje en conjunto con el KM3Net con el fin de formar un observatorio de neutrinos global que brinde una visión completa del cielo.


Una nueva oportunidad que traerá el KM3Net  será la posibilidad de estudiar los neutrinos de alta energía emitidos desde el centro de la Galaxia (región que no es visible con el IceCube) donde se piensa que existe un hoyo negro masivo. El escrutinio de neutrinos provenientes del centro galáctico puede ayudar a la identificación de materia oscura por medio de la observación de neutrinos generados por la aniquilación de neutralinos, los cuáles se cree que se acumulan en el centro de objetos masivos en el espacio.


Gracias a su escala, el KM3Net será la segunda mayor construcción humana después de la Gran Muralla en China. Junto con el observatorio de neutrinos, KM3Net tendrá un conjunto de equipos para monitorear el ambiente submarino el cual entre otras cosas, será capaz de grabar las comunicaciones acústicas de las ballenas y observar organismos biolumuniscentes.






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