sábado, 17 de diciembre de 2011

OPERA Confirma Neutrinos Más Rápidos Que la Luz



El pasado 23 de septiiembre, investigadores del proyecto de investigación europeo OPERA hicieron el ahora famoso anuncio de que habían observado neutrinos que viajaban a una velocidad mayor a la de la luz.  Dado que la Teoría Especial de la Relatividad de Einstein afirma que nada puede viajar igual o más rápido que la luz en el vacío, este anuncio naturalmente fue recibido con escepticismo -incluso varios físicos afirmaron que el resultado se debió a una falla en el diseño del experimento, su implementación y los cálculos utilizados. Por su parte, OPERA invitó a otros científicos a que trataran de replicar sus resultados para comprobarlos. Mientras tanto, sin embargo, los científicos del proyecto se dedicaron a replicar los resultados por si mismos, y el pasado 18 de diciembre anunciaron que los datos obtenidos muestran todavía que los neutrinos detectados viajan a mayor velocidad que la luz siendo por ahora las partículas más rápidas del Universo.
El experimiento original consistió primero en la generación de un haz de neutrinos en el acelerador de partículas del CERN ubicado en Ginebra, Suiza. Este haz fue disparado una distancia de 730 kilómetros hacia el sur hasta un laboratorio bajo tierra en Gran Sasso, Italia. Mientras los fotones (particulas de luz), fueron detectados en Gran Sasso unos 2.4 milisegundos después de haber sido emitidos en el CERN, aparentemente los neutrinos realizaron el mismo recorrido en 60 nanosegundos menos.

En los experimentos más recientes, haces de neutrinos muy cortos fueron empleados con el fin de asegurar mediciones más precisas. Estos pulsos tenían una duración de 3 nanosegundos y estaban separados por periodos de hasta 524 nanosegundos. De esta manera, veinte "eventos de neutrinos" fueron detectados en Gran Sasso, los cuáles los científicos de OPERA afirman fueron asociados precisamente con los pulsos emitidos en el CERN. En todos los casos, las mediciones confirmaron los hallazgos obtenidos durante el experimiento original en septiembre

No obstante, de la misma forma que en la ocasión anterior, OPERA ha declarado que un equipo independiente debe verificar los resultados antes de que puedan ser aceptados oficialmente.







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