viernes, 27 de enero de 2012

Conductores elásticos hechos de nanotubos de carbono


Ya sea en la forma de piel sensible para robots, ropa hecha de telas inteligentes o dispositivos con pantallas plegables, la electrónica "elástica" jugará un papel sumamente importante en varias tecnologías emergentes. Si bien este campo aún está en desarrollo, los dispositivos basados en esta tecnología pueden estar más cerca de lo que creemos, gracias a una investigación conducida en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Un grupo de científicos ha descubierto recientemente un nuevo método para crear conductores elásticos empleando nanotubos de carbono.

Un equipo liderado por el Dr. Young Zhu comenzó empleando un proceso de transferencia por impresión para colocar nanotubos de carbono alineados sobre un sustrato elástico. Cada vez que este sustrato se estiraba, los nanotubos se separaban unos de otros, pero mantenían su alineamiento paralelo. Sin embargo, una vez que el sustrato se relajaba, los nanotubos no regresaban a su configuración original. En su lugar, se doblaron, formando un patrón que lucía similar a garabatos dibujados sobre una superficie plana.

Bajo esta configuración, los nanotubos fueron capaces de conducir electricidad, tanto en las condiciones en aquellas ocasiones en que el sustrato estaba estirado como en aquellas en que no era sometido a ningún esfuerzo.

Los investigadores creen que este proceso podría contribuir a que el proceso de manufactura de dispositivos electrónicos flexibles sea más eficiente, y el sustrato no deba ser estirado o doblado para que los conductores sean aplicados. En caso de que haya situaciones en donde la aplicación de un conductor sobre un material que no está sometido a ningún esfuerzo no sea la mejor manera, Zhu ha demostrado otra técnica para la aplicación de nanotubos de carbono sobre un sustrato elástico cuando está estirado. En este caso, en vez de líneas onduladas, los nanotubos forman una estructura similar a un acordeón cuando el material está relajado.





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