martes, 14 de febrero de 2012

Científicos Crean Membrana Celular Sintética


La membrana celular es uno de los más importantes componentes de una célula debido a que separa su interior del medio ambiente y controla el movimiento de sustancias hacia el interior y el exterior de la célula. En una investigación que llevará al ser humano a un paso más cerca de ser capaz de crear formas de vida artificial desde cero, químicos de la Universidad de California, la Universidad de San Diego y Hardvard, acaban de crear membranas celulares artificiales similares a las membranas naturales por medio de una reacción química novedosa. Los químicos esperan que su creación ayude a arrojar luz sobre los orígenes de la vida.
Siendo la unidad básica y funcional de todos los organismos vivientes conocidos, la célula es la unidad de vida más pequeña que es clasificada precisamente como un ser viviente. A pesar de que hay varias teorías - meteoritos, relámpagos, respiraderos en las profundidades abisales del océano y otras - no existe un consenso científico uniforme acerca del origen de la primer célula.

Los científicos por el momento no entienden este paso fundamental en nuestra existencia y evolución, por medio del cual la materia inerte se convirtió en materia viviente. Por lo tanto, muchos científicos están dedicando sus esfuerzos a desentrañar el misterio acerca de aparecieron las células en la Tierra.  Experimentos como los descritos en este artículo pueden enseñarle mucho a los investigadores, incluso sobre la química básica y los principios que son necesarios para la vida.

Las membranas celulares están compuestas de una bicapa lipídica compuesta principalmente de fosfolípidos que cuenta con partes (con forma de colas) que repelen el agua por completo y otras (con formas de cabeza) que son capaces de mezclarse con esta. Cuando se exponen al agua, los fosfolípidos de las membranas se ordenan de tal modo que forman una doble capa con las cabezas hacia afuera y las colas hacia adentro, con lo cual se forma una barrera que a la vez protege el interior de la célula y le permite intercambios con el exterior. En este caso, los investigadores  crearon moléculas similares mediante una reacción que une dos cadenas de lípidos.

Esta unión se consiguió mediante un tipo de catalizador primitivo. La reacción en sí es completamente artificial y no existe equivalente biológico para esta reacción química.

Las membranas sintéticas fueron creadas a partir de una emulsión en agua de aceite y detergente que por sí sola es bastante estable. No obstante los químicos afirman que el añadir iones de cobre resultó en vesículas túbulos más robustos producidos a raíz de las gotas de aceite. Después de 24 horas, las gotas de aceite habían desaparecido, siendo "consumidas" por las membranas auto-ensamblantes.

Si bien un equipo de investigadores del J. Craig Venter Institute (JVCI) había declarado previamente que había producido la primer célula de bacteria sintética auto replicante, solo su genoma era artificial.






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