martes, 21 de febrero de 2012

En Desarrollo Satélite Suizo Para Limpiar el Espacio


Actualmente la NASA da seguimiento a alrededor de 17000 piezas de basura espacial que se encuentra orbitandola Tierra a velocidades extremadamente altas.  Estos desechos consisten en satélites muertos, partes de cohetes, partes rotas de viejas naves espaciales y otros. Conforme la cantidad de desechos aumenta, resulta cada vez más difícil para los satélites activos evitar colisionar con estos. Cuando las colisiones ocurren, por lo general el satélite es destruído, lo que contribuye a incrementar el problema ya que añade más desechos además de la pérdida económica causada por la pérdida de uno de estos satélites.

Científicos del Instituto de Investigación EPFL de Suiza están desarrollando un pequeño satélite llamado CleanSpace One, el cual tendrá la tarea de lidiar con los satélites que ya están fuera de servicio y enviarlos de vuelta a la Tierra.

El primer prototipo del CleanSpace One será empleado para retirar uno de dos satélites suizos que han desajado de funcionar, el picosatélite Swisscube o su primo el TIsat.

Una vez lanzado, el CleanSpace One tendrá que igualar la órbita del satélite que debe retirar que este caso está a una altura de 630-730 kilómetros sobre el nivel del mar. Para conseguir esto, tendrá que ajustar su trayectoria por medio de un motor ultracompacto que está siendo desarrollado por EPFL.

Una vez que el satélite esté a su alcance, deberá atraparlo y estabilizarlo. Esto por supuesto que será un reto ya que el satélite muerto se estará moviendo a 28000 kilómetros por hora y además puede que esté rotando. Por esta razón es necesario crear un mecanismo de agarre adecuado. De acuerdo a EPFL, este mecanismo estará inspirado en algún animal o planta.

Finalmente, una vez que el CleanSpace One haya capturado el satélite, se dirigirá con su presa directamente a la Tierra en donde ambos van a ingresar a la atmósfera y se van a incinerar productor de la fricción a altas velocidades. En este caso, el prototipo irá en una misión suicida, pero los científicos del EPFL planéa diseñar una línea futura de satélites inspirada en el CleanSpace la cual será capaz de capturar y destruir diferentes tipos de satélites.

La cita espacial entre el CleanSpace One y uno de los dos picosatélites porbablemente se llevará a cabo dentro de 3 a 5 años dependiendo de los socios industriales y la disponibilidad de fondos.






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