lunes, 6 de febrero de 2012

Nueva Super Tierra Descubierta a 22 Años Luz



Un equipo internacional de científicos liderado por el profesor Guillem Anglada-Escudé y Paul Butler del Instituto Carnigie para la Ciencia en los Estados Unidos descubrieron un planeta similar a la Tierra y potencialmente habitable a "solo" 22 años luz de distancia. Esta nueva "Tierra" tiene una masa 4.5 mayor a la de nuestro planeta y orbita alrededor de su estrella (la cual es significativamente más pequeña que la nuestra) en un periodo de aproximadamente 28 días. Este interesante descubrimiento sugiere que los planetas habitables podrían existir en una variedad de ambientes mayor a la que se creía.

De los más de 750 planetas extrasolares descubiertos hasta ahora, solo unos cuantos pueden considerarse similares a la Tierra. El nuevo planeta recientemente descubierto el cual fue bautizado GJ667Cc es un cuerpo rocoso como la Tierra y es rico en elementos químicos pesados como hierro, silicio y carbón. Localizado a una distancia de 22 años luz, que equivale a un poco más de 209 trillones de kilómetros, el planeta puede considerarse prácticamente a las puertas del nuestro cosmológicamente hablando. Se cree que este cuerpo absorbe más o menos la misma cantidad de energía de su estrella que nuestra Tierra absorbe del Sol. Por lo tanto se espera que sus temperaturas superficiales sean similares a las encontradas en nuestro planeta, por lo cual existe una alta probabilidad de que haya agua líquida.

Por el momento, el planeta es el mejor candidato aparte de la Tierra para tener agua líquida y por lo tanto para ser capaz de sustentar la vida tal como la conocemos.

 El equipo hizo el descubrimiento empleando datos puestos a disposición del público del Observatorio Europeo del Sur, junto con nuevas mediciones efectuadas en el Observatorios Keck en Hawaii y el nuevo Planet Finder Spectrograph (Espectrógrafo Buscador de Planetas) de Carnigie empleado en el Telescopio Magellan II.

El grupo de científicos tiene la esperanza de que dentro del sistema estelar triple donde reside GJ667Cc, tal vez exista un planeta gigante gaseoso y otro planeta parecido a la Tierra con un periodo orbital de 75 días. No obstante, observaciones adicionales son necesarias para confirmar estas dos posibilidades.

Con el advenimiento de una nueva generación de instrumentos de medición, los investigadores son capaces de escudriñar muchos estrellas en busca de planetas cuyas condiciones ofrezcan la posibilidad de que exista vida tal como la concebimos. Probablemente dentro de poco se descubran nuevos planetas parecidos a GJ667Cc y a nuestra Tierra.





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