sábado, 17 de marzo de 2012

El Exoplaneta Super Caliente Donde Cae Nieve

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Un exoplaneta descubierto recientemente conocido como HD 189733 b tiene un clima que podría clasificarse de poco común. Por un lado presenta vientos que viajan a una velocidad de 9656 km/h con temperaturas diurnas de 800 grados Celsius, siendo la temperatura máxima en su zona ecuatorial de alrededor de 900 grados Celsius. Además de esto, en ocasiones presenta nieve de silicatos con acumulaciones esperadas excepto en las cercanías de las zonas más calientes.
En este planeta la noche no llega nunca, ya que no rota sobre su eje. En el lado oscuro, las cosas no son mucho mejores ya que la temperatura media es de 700 grados Celsius con nieve intermitente y vientos constantes. El término "Lado Oscuro" puede resultar inapropiado ya que la temperatura es lo suficientemente alta como para que la superficie emita un resplandor rojizo tenue.

Dos reportes casi simultáneos este año revelaron importante información acerca de HD 189733 b. En el primer reporte, un equipo de la Universidad de Washington empleó el Telescopio Espacial Spitzer para examinar como la luz emitida por HD 189733 b desaparecía cuando el planeta era eclipsado por su sol - esto se observó durante varios eclipses. Los datos obtenidos brindaron la intensidad de luz de una serie de bandas paralelas sobre la superficie de HD 189733 b. Estas bandas estaban direccionadas en ángulos distintos dependiendo de si el planeta estaba ingresando en la sombra de la estrella o saliendo de esta. De esta manera se obtuvo un tomografía óptica con la cual se produjo una imagen de dos dimensiones de la superficie planetaria.

En el segundo reporte, un equipo internacional de científicos de Estados Unidos, Francia y Reino Unido empleó el Telescopio Espacial Hubble para estudiar la temperatura de la atmósfera de HD 189733 b en función de la presión. Este equipo confirmó los reportes previos de neblina atmosférica en el planeta y determinó por medio de espectrógrafos que las partículas de bruma tienen un tamaño que va de los 0.1 a los 0.01 micrones. La química atmosférica sugiere que estas partículas están hechas de silicatos minerales (probablemente silicato de magnesio).
Estos hallazgos han llevado a sugerir que HD 189733 b experimenta nieves de silicatos contínuas. En la atmósfera baja del planeta, el silicato de magnesio se sublima, es decir que pasa directamente de sólido a gaseoso. Pero, de hecho existen pequeñas partículas de silicato en la atmósfera superior. La formación de estas partículas requiere que la temperatura disminuya, por lo cual deben producirse durante una inversión de la temperatura en la atmósfera. Las condiciones ventosas de la atmósfera seguramente ayuda a que algunas de las pequeñas partículas crezcan y se conviertan en cristales de hielo.

HD 189733 b es un planeta extrasolar que orbita una estrella de magnitud 8 a una distancia de apenas 4.65 millones de kilómetros en un periodo orbital de 2.2 días. Se localiza a 63 años luz del Sistema Solar. Puede decirse que el planeta es como un Júpiter muy caliente con un diámetro y masa ligeramente superiores al de este. El tamaño angular aparente del planeta en el cielo de la Tierra es de alrededor de 15 nanosegundos de arco, por lo cual podremos observar directamente las características de su superfice en el futuro cercano. Aparentemente no cuenta con lunas que sean de un tamaño similar a la Tierra.

Información fotométrica detalla de su tránsito ha establecido que HD 189733 b tiene una atmósfera con un espesor de alrededor de 1000 kilómetros que ejerce una presión sobre la superficie equivalente al 40 por ciento de la presión que existe sobre la superficie terrestre. La espectroscopía muestra que la atmósfera contiene hidrógeno, helio, vapor de agua, dióxido de carbono, metano, sodio y potasio. 



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