jueves, 22 de marzo de 2012

Investigadores Pueden Haber Descubierto Como se Codifica Memoria en el Cerebro

memoria_en_cerebro

Si bien es aceptado como un hecho que las memorias son almacenadas de alguna manera en un sitio de nuestro cerebro, el proceso exacto aún no se entiende del todo. Conexiones sinápticas fortalecidas entre neuronas definitivamente tienen algo que ver, a pesar de que las membranas sinápticas involucradas están degradándose constantemente y siendo reemplazadas - esto puede resultar incompatible con el hecho de que algunas memorias duran toda la vida. Ahora, un grupo de científicos cree que ha descubierto el mecanismo detrás del proceso de memorización. Sus hallazgos podrían tener tremendas implicaciones para el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer.

El estudio es liderado por el profesor Jack Tusynski de la Universidad de Alberta y en el participan el profesor Stuart Hameroff y el estudiante recién graduado Travis Craddock.

El proyecto está inspirado en un trabajo de investigación externo que describe experimentos en los cuáles las ciertas memorias fueron borradas de cerebros de animales. Este estudio concluyó que una proteína específica llamada calcio-calmodulina quinasa dependiente complejo II o CaMKII, juega un rol importante en la codificación y borrado de las memorias, al fortalecer o eliminar conexiones neuronales.

Tuszynsky y sus colegas notaron que la geometría de la molécula de CaMKII es bastante similar a la que presentan los compuestos de proteína tobulina. Estas tobulinas están contenidas dentro de estructuras de proteína con forma de microtúbulos, las cuáles ocupan el interior de las neuronas cerebrales. Particularmente se concentran en los axones y dendritas de las neuronas, las cuáles están activas en el proceso de memoria.

Los científicos buscan entender la interacción entre la CaMKII, las tubulinas y los microtúbulos, por lo que con base en datos estructurales 3D con una resolución atómica para las moléculas de las tres proteínas, desarrollaron modelos computarizados altamentye precisos. Lo que descubrieron fue que las dimensiones espaciales y geometría de la CaMKII y las moléculas de microtúbulos les permiten encajar entre sí. Así mismo, de acuerdo a estos modelos, ambas moléculas son capaces de atraerse entre sí de electrostáticamente, de tal manera que el proceso de unión puede producirse entre ambas.

Este proceso se lleva a cabo dentro de las neuronas después de que han sido conectadas sinápticamente para (en algunos casos) almacenar memorias de manera permanente.

Este hallazgo puede abrir nuevas posibilidades con problemas de pérdida de memoria al efectuar interfaces entre nuestros cerebros con dispositivos híbridos para mejorar y refrescar la memoria. Más importante aún, puede llevar al desarrollo de nuevos tratamientos terapéuticos y preventivos para combatir enfermedades como la demencia y el Alzheimer cuya incidencia está creciendo rápidamente en estos tiempos.





SHARE THIS

Author:

0 comentarios: