domingo, 25 de marzo de 2012

De Nueva York a Beijing en dos horas por tierra


transporte_maglev_ultrarápido


Durante años el concepto de trenes Maglev (levitación magnética) se ha estudiado extensivamente como forma de transporte futurista que permitirá transportar millones de personas a velocidades similares a las de un avión pero con la comodidad de un tren. Ahora, se está analizando con seriedad un diseño conocido como ETT (Evacuated Tube Transport) que podría permitir el viaje de Nueva York a Beijing en tan solo 2 horas, es decir mucho más rápido que cualquier avión comercial moderno. Los defensores del ETT afirman que es silencioso, más barato que los aviones, trenes o carros y más rápido que los aviones jet.

El plan básico es en realidad tan viejo como la patente del diseño (US Patent 5950543) cuya descripción es bastante completa. Publicada en 1999, a esta patente le quedan precisamente siete de duración, y fue asignada a ET3.com, Inc., una organización que espera liderar una alianza de socios distintos que en conjunto financien y construyan las instalaciones de desarrollo y demostración del proyecto.
En pocas palabras, el diseño del ETT consiste en colocar un tren superconductor maglev en tubos al vacío y seguidamente acelerar el tren empleando motores eléctricos lineares hasta que se alcanza la velocidad para la que se diseñó el sistema. Debido a que los motores están integrados a los tubos de vacío, las cápsulas de transporte que viajan en el tubo no necesitan contar con partes móviles o eléctricamente activas - superconductores pasivos permiten que las cápsulas leviten en el tubo, mientras que corrientes de Foucalt inducidas en los materiales conductores impulsan las cápsulas. La eficiencia de tal sistema sería alta, ya que la energía eléctrica requerida para acelerar una cápsula puede ser recapturada en un alto porcentaje a medida que es desacelerada.

El modelo más práctico del sistema se basa en cápsulas del tamaño de un automóvil capaces de transportar carga y pasajeros las cuáles viajarán en tubos maglev al vacío con un diámetro de 1.5 metros. Los tubos maglev serán mantenidos permanentemente bajo condiciones de vacío casi total, y las cápsulas serán insertadas en su interior y removidas por medio de cámaras de aire en estaciones ubicadas a lo largo de la ruta. Después de que las cápsulas son aceleradas a una velocidad de 6500 km/h, el resto del viaje lo continúan simplemente deslizándose a través de los tubos. Debido al vacío que hay en el interior de los tubos, no hay pérdida de velocidad por arrastre y si bien ligeras oscilaciones en las suspensión maglev pueden causar algo de ineficacia, en realidad estas pérdidas constituyen solo una pequeña fracción de la inmensa energía cinética que posee una cápsula con carga completa que viaja 6500 km/h, que es equivalente a 244 kWh.

La velocidad de la cápsula dependerá de la extensión del viaje ya que toma tiempo acelerar el vehículo. Dada una aceleración nominal de 1 g, toma alrededor de 3 minutos alcanzar los 6500 km/hora, en cuyo punto la cápsula ha recorrido alrededor de 161 km. Por su parte, ET3.com, Inc. cree que una velocidad razonable para viajes cortos sería de 600 km/hora. Mientras que los tubos pueden construirse en redes al igual que las autopistas con cápsulas enrutadas automáticamente a lo largo del viaje, viajes a corta y larga distancia requerirían tubos maglev separados para evitar demoras injustificadas en la programación. Por supuesto que la vuelta alrededor del mundo en solo 6 horas no equivale a velocidad orbital, pero los beneficios prácticos serían prácticamente iguales, con materias primas vitales y personas transportados rápidamente hacia los sitios donde son necesarios.

Miembros del consorcio ET3 han trabajado con socios en China, donde afirman que se han vendido más de una docena de licencias de la compañía. Al ser un consorcio abierto, los titulares de las licencias se convierten en dueños de la compañía, la cual también ha declarado que hasta el momento se han vendido más de 60 licencias en cinco países distintos con interés manifiesto de muchos más. Sin embargo, con un costo de $100 por licencia (se venden a través del sitio web de ET3), se necesita que muchos más inversores estén interesados en el proyecto para que este pueda volverse una realidad.

En la actualidad la compañía está desarrollando un un paseo virtual 3D por el sistema para aquellos interesados en conocer más sobre este concepto futurista. Cualquier persona puede participar para lo cual solo necesita inscribirse a través del sitio web de ET3.




SHARE THIS

Author:

0 comentarios: