miércoles, 2 de mayo de 2012

Nave espacial Hermes lista para unirse al turismo espacial

nave_espacial_Hermes
Hasta el momento han surgido diversos proyectos de turismo espacial como los creado por Virgin Galactics y Space Adventures, pero ninguno para ser tan ambicioso como el desarrollado en Phoenix, Arizona por sistemas STAR (Space Transport and Recovery). Actualmente el equipo de STAR está buscando fondos para ayudar al desarrollo de su nave espacial Hermes la cual será capaz de transportar pasajeros y carga al espacio exterior.

 El Hermes no debe ser confundido con el avión espacial europeo Hermes, proyecto que fue cancelado en 1992 sin que se hubiese construido una sola aeronave. Tomando prestado mucho del diseño del transbordador espacial de la NASA, el Hermes es una nave espacial suborbital reutilizable que tiene un tamaño equivalente a una cuarta parte del transbordador. Un prototipo a escala total de la estructura del Hermes ha sido construido y una serie de pruebas han sido conducidas en motores a pequeña escala que cuentan con un diámetro de 5 y 7.6 centímetros. Ahora el equipo está buscando fondos para producir un motor con un núcleo que tenga un diametro de 25.5 centímetros. De acuerdo a su diseño, Hermes empleará varios de estos núcleos para su propulsión.

 El sistema de propulsión híbrido de cohetes del Hermes, llamado EHRPS (Enabling Hybrid Rocket Propulsion System), será capaz de generar un impulso de 2268 kilogramos. La nave espacial será lanzada con un cohete impulsor de una sola etapa que impulsará al Hermes a una velocidad máxima de Mach 3 (3675 km/h). La nave será piloteada por una tripulación de dos personas y podrá transportar hasta 6 pasajeros a una altitud de alrededor de 100 kilómetros en un vuelo espacial que les permitirá observar la curvatura de la Tierra y experimentar ausencia de peso durante 2-3 minutos antes de regresar y realizar un aterrizaje horizontal tal como el transbordador espacial.

 La primera etapa del proyecto será para la construcción y prueba del motor a escala completa. Así mismo, el equipo del Hermes (formado por ingenieros aeroespaciales que en total suman 50 años de experiencia en investigación de transportación espacial comercial y privada, diseño y desarrollo de prototipos) estima que se requieren 4 millones de dólares para tener lista una nave espacial Hermes capaz de llevar pasajeros al espacio. Si el proyecto consigue llegar hasta ese punto, los viajes al espacio podrían comenzar con un costo de $150 000 por pasajero.





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