sábado, 2 de junio de 2012

Enjambres de satélites con láseres capaces de desviar asteroides


Una colisión entre la Tierra y un asteroide con unos cuantos kilómetros de diámetro liberaría tanta energía como la detonación simultánea de varias millones de bombas nucleares. Incluso se cree que el choque de un asteroide de alrededor de 10 kilómetros fue el responsable de las extinción de los dinosaurios. Por tal motivo, durante los últimos años se han desarrollado varias ideas para evitar tal devastación. El último enfoque proviene de un grupo de ingenieros de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, los cuáles sugieren que un enjambre de satélites armados con rayos láser podrían desviar a los asteroides en ruta hacia la Tierra de su curso de colisión.

Mientras que la detonación de un artefacto nuclear en un asteroide al estilo de la película Armageddon es un concepto más apropiado para la ciencia ficción, muchos científicos creen que un enfoque más sutil puede ser más adecuado y realista, como es por ejemplo la desviación del asteroide de su curso en vez de destruirlo y convertirlo en infinidad de escombros radiactivos que acabarían cayendo sobre la Tierra. Una técnica de desviación propuesta involucra el uso de rayos láser para pulverizar la superficie del asteroide, lo que causaría la eyección de partículas de roca las cuáles actuarían como propelentes empujando el asteroide en otra dirección.

Debido a que un láser en Tierra tendría que atravesar la atmósfera y tendría espacios de tiempo limitados en los que podría impactar el asteroide, algunos han sugerido la opción de disparar una láser sumamente poderoso desde una sola nave espacial. Pero los ingenieros de Strathclyde creen que una mejor opción es usar una flota de pequeños satélites equipados con láseres alimentados por energía solar los cuáles dispararían desde una menor distancia y en cooperación.

Si bien al inicio se temía que la columna de gas que se produce cuando el láser impacta la superficie del asteroide podría afectar a los satélites y contaminar el láser hasta el punto de reducir su efectividad, el Dr Massimiliano Vasile, del Departamento de Ingeniería Aeroespacial y Mecánica de Strathclyde afirma que durante sus pruebas de laboratorio, los resultados indicaron que el nivel de contaminación era menor al esperado lo que permite que el láser funciones más de lo que se creía en un inicio.

"Podemos reducir la amenaza que representa una colisión potencial con objetos de tamaño pequeño a mediano por medio de una flotilla de satélites pequeños y ágiles cada uno equipado con un láser de alta eficiencia, lo cual es mucho más factible que una nave espacial de gran tamaño que lleve un láser con una potencia de muchos mega watts", de acuerdo al Dr Vasile. "Nuestro sistema es escalable, un asteroide de gran tamaño requeriría añadir varios naves espaciales más a la flotilla y tiene la ventaja de que si una de las naves falla, las otras pueden continuar."

El Dr Vasile y su equipo están investigando si su concepto de una flota de satélites podría emplearse para remover basura espacial.






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8 comentarios:

  1. ...asteroide Tutatis...¿como mover una masa de 40,000 millones de Tm?. Evidentemente los cohetes químicos no sirven. Sólo unas cuantas cargas nucleares bastarán para darle el empujón. En el Espacio, al no haber aire, no hay onda expansiva. Sólo le llegarán las radiaciones, rayos gamma, etc, que volatilizan la superficie del impacto de esas radiaciones y eyectan el material superficial como un propulsor a chorro. Carga nuclear subterránea, destrucción del asteroide. Carga nuclear muy próxima a la superficie, desvío del asteroide. Si el asteroide es pequeño, como el DA-14, quizás baste con una sola carga nuclear. Si el asteroide es grande, como Tutatis, probablemente serían necesarias varias cargas nucleares escalonadas para moverlo.

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  2. ...una solución posible...AUMENTAR SU VELOCIDAD, darle un empujón, HACIA UN LADO SI QUEDA POCO TIEMPO. ¿A que velocidad le daremos el impulso hacia un lado para desviarlo?....velocidad=espacio/tiempo...así que si queremos que pase "rozando" a 1,000 kms de la Tierra=1 millón de mts, y tenemos por ejemplo apróx. 11 días=1 millón de segundos, la velocidad de corrección será de: 6,000 kms radio Terrestre + 1,000 kms=7,000 kms; 7 millones de mts/1 millón de segundos= 7 mts/segundo (25 kms/hora). Aunque un impulso lateral es sólo para ahora, es decir que volverá de nuevo lentamente a caer en el futuro a la misma órbita que tenía y nos lo volveremos a encontrar otra vez. Las órbitas tienen el radio que tienen por la velocidad que llevan y por su masa, por eso la Tierra tiene su órbita, Neptuno la suya, etc.

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  3. ...una solución posible(3)...DISMINUIR SU MASA. ¿Es que acaso la órbita del asteroide, o cometa, se va a quedar igual si su masa aumenta al doble o disminuye a la mitad?. No. El radio medio sigue igual. Si la masa aumenta se acerca en su perihelio, "cae" hacia el Sol porque con esa mayor masa necesitaría también una mayor fuerza centrífuga, mayor velocidad, para mantenerse en la misma órbita estable; haciendo una nueva órbita llegando más cerca en su perihelio y más lejos en su afelio...y si la masa disminuye se aleja en su perihelio del Sol, y de la Tierra, porque todavía conserva la velocidad que llevaba con la mayor masa anterior y al mismo tiempo disminuye la fuerza (centrípeta) de atracción gravitatoria del Sol, haciendo una nueva órbita más circular. La fuerza centrífuga es igual pero de sentido opuesto: fuerza centrípeta=(masa*velocidad²)/radio...radio=(masa*velocidad²)/fuerza centrípeta. Si en algún lado de la órbita, mejor en el que se esté alejando del Sol, y lo más lejos posible, lo fraccionamos con una carga nuclear subterránea...probablemente, hasta nunca.

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  4. ...una solución posible(2)...para darle impulso: un hueco en su superficie (excavado por astronautas, o por el sucesivo impacto de varias cargas nucleares en el mismo sitio, el material superficial del asteroide, volatilizado por la radiación nuclear gamma, etc (en el espacio, al no haber aire, no hay más onda expansiva que la de la propia carcasa de la carga)sale eyectado como en la tobera de un cohete (también podemos impulsar un asteroide pequeño y hacerlo chocar contra otro asteroide o cometa mucho más grande). Los misiles balísticos de la guerra no sirven, están diseñados para llegar sólo de continente a continente. Sólo vale un cohete que pueda poner en órbita interplanetaria la carga, como los multi-fase que colocan en órbita geoestacionaria los satélites (es necesario tenerlos preparados ya en un Comando Espacial, con las cargas nucleares controladas por un Organismo Internacional, sólo para ello)...("El Asteroide del Fin del Mundo": W. Cox y H. Chestek).

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  5. el radio medio orbital es proporcional al cuadrado de la velocidad...a doble velocidad, cuatro veces más radio medio, etc:? radio=(masa*velocidad²)/fuerza (centrípeta) de atracción gravitatoria del Sol... Si la masa aumenta malo...se acerca en su radio mínimo (perihelio) "cae" hacia el Sol...y se aleja en su radio máximo (afelio), haciendo una nueva órbita más elíptica...y viceversa: si la MASA DISMINUYE bueno...se aleja en su perihelio del Sol, y de la Tierra, haciendo una nueva órbita más circular...en ambos casos el radio medio sigue igual.

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  6. el radio medio orbital es proporcional al cuadrado de la velocidad...a doble velocidad, cuatro veces más radio medio, etc:? radio=(masa*velocidad²)/fuerza (centrípeta)de atracción gravitatoria del Sol... Si la masa aumenta malo...se acerca en su radio mínimo (perihelio) "cae" hacia el Sol...y se aleja en su radio máximo (afelio), haciendo una nueva órbita más elíptica...y viceversa: si la MASA DISMINUYE bueno...se aleja en su perihelio del Sol, y de la Tierra, haciendo una nueva órbita más circular... En ambos casos el radio medio sigue igual.

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  7. ...una solución posible (4)...para darle impulso: instalar en el asteroide un generador eléctrico nuclear. Una catapulta-espacial, como las de cubierta de los portaaviones pero con un motor eléctrico lineal, unas vagonetas sobre raíles, o sujetas a una cinta sin fin, lanzando rocas y/o bolsas de plástico llenas de tierra. Una honda-espacial, un tubo giratorio a altas revoluciones, las rocas entran por el eje de giro y salen despedidas por el tubo a gran velocidad hacia el?Espacio...empuje=momento lineal...(masa*velocidad)... Empuje por acción/reacción para desviarlo con tiempo.

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  8. ...catapultas-espaciales y hondas-espaciales lanzando rocas y/o bolsas de plástico llenas de tierra...

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