miércoles, 11 de julio de 2012

DARPA desarrolla nuevo programa integral de vuelo hipersónico


DARPA ha manifestado un claro interés en el desarrollo de aeronaves hipersónicas y sistemas de armas capaces de desarrollar velocidades de Mach 20 que puedan alcanzar cualquier región del planeta en menos de una hora. Para este fin, la agencia estadounidense ha anunciado su nuevo programa Hipersónico Integrado, el cual se basa en investigaciones previas y tiene como objetivo crear un avión hipersónico (denominado inicialmente HX) que esté listo para ser probado en el 2016.

En un comunicado de prensa titulado "Hypersonics - The New Stealth" (Hipersónica - El Nuevo Sigilo), DARPA postula que el vuelo de alta velocidad será la nueva tecnología que cambie la guerra en el futuro, al tal como lo hizo la tecnología de sigilo en las décadas pasadas. Los detalles finales acerca de la forma final que tendrá la nueva aeronave por el momento son vagos, pero DARPA reveló que el diseño se concibe como un vehículo recuperable y reutilizable de próxima generación el cual utilizará propulsión basada en cohetes con el fin de facilitar el vuelo hipersónico de largo alcance y alta maniobrabilidad.

Esta falta de información deja mucho espacio para la incertidumbre, pero se puede asumir que el HX hará uso de la experiencia y conocimientos obtenidos del proyecto HTV-2 (Vehículo de Tecnología Hipersónica Falcon). Sin embargo, dado que tanto el primero como el segundo vuelo de prueba del HTV-2 terminaron prematuramente cuando los vehículos se estrellaron en el océano Pacífico, todo parece indicar que el nuevo programa de DARPA enfrentará desafíos formidables: un vehículo HX que vuele a una velocidad media de Mach 20 (24000 km/h) tendrá que ser capaz de soportar temperaturas de casi 2000 grados Celsius ocasionadas por la fricción.

Este y otros retos tecnológicos importantes ocasionan que el desarrollo de una aeronave completamente operacional capaz de volar a Mach 20 aún se encuentre bastante lejos. Con el fin de impulsar esta tecnología, DARPA organizará un evento en el cual detallará las áreas en las que compañías del sector aeroespacial pueden proponer soluciones y distintas alternativas.

Estas propuestas en conjunto con el programa HX tratará de desarrollar tecnología de vuelo hipersónica que sea completamente operacional en el menor tiempo posible.






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