jueves, 5 de julio de 2012

Descubierta partícula que podría ser el bosón de Higgs



Los números aún tienen que ser procesados y analizados pero una cosa parece segura: científicos en el CERN han descubierto un nuevo bosón y se cree que probablemente es la partícula de Higgs, la partícula perdida del Modelo Estándar la cual se considera que le brinda a la materia su masa. Tanto los experimentos ATLAS como el CMS en el CERN observaron una nueva partícula con una masa entre 125 y 126 GeV, un valor que está dentro de la banda de posibles masas de Higgs identificadas previamente.

Los resultados son preliminares pero la señal con un 5 sigma captada a alrededor de 125 GeV fue bastante clara. La evidencia muestra una nueva partícula. Los investigadores saben que debe ser un bosón y es el bosón más pesado que ha sido descubierto hasta el momento. Las implicaciones son bastante significativas y es precisamente por esta razón que ahora los científicos están evaluando cuidadosamente los datos.

El "5 sigma" se refiere a un concepto de significancia estadística con respecto a los datos obtenidos en el experimento. Por ejemplo, un 4 sigma significa que se tiene una certeza del 99.99 por ciento con respecto a un hallazgo mientras que el 5 sigma es el umbral de la física de partículas habitual para el descubrimiento. Básicamente significa que se tiene una certeza del 99.9999 por ciento. En este caso, el 5 sigma expresa la certidumbre de que se descubrió una nueva partícula.

El CMS y el ATLAS son detectores de partículas separados que son manejados de acuerdo a distintos términos de investigación en el Gran Colisionador de Hadrones. El que ambos hayan descubierto el nuevo bosón independientemente es significativo. Sin embargo, el CERN se ha apresurado a declarar que por el momento no se tiene seguridad de que se trate de la partícula de Higgs. A pesar de que esta partícula concuerda con la descripción del bosón de Higgs, aún se requiere más análisis sobre sus propiedades.

La identificación positiva de las características de la nueva partícula tomará bastante tiempo para el análisis de los datos. Pero cualquiera que sea la forma que tenga la partícula de Higgs, nuestro conocimiento de la estructura fundamental de la materia está a punto de dar un gran paso hacia adelante.

Los hallazgos preliminares fueron revelados hace poco en una conferencia de prensa. Peter Higgs, el científico que propuso la existencia de la partícula, fue visto con lágrimas en los ojos al concluir el evento, el cual finalizó con un sonoro aplauso.

Si bien existe un comprensible aire de precaución, el ambiente en el mundo de la física no puede ser categorizado de escéptico. Muchos creen que finalmente se ha descubierto el bosón de Higgs, la partícula que permitiría validar la teoría más aceptada sobre las partículas subatómicas, el Modelo Estándar.





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