lunes, 16 de julio de 2012

Rayo Láser con una potencia de 500 billones de vatios


Investigadores en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en Estados Unidos, han conseguido producir un disparo con un rayo láser formado por 192 haces, los cuáles en conjunto produjeron una potencia de 500 billones de vatios de potencia pico y 1.85 megajulios de luz láser ultravioleta, la cual impactó en su totalidad en un blanco de solo 2 milímetros de diámetro. Para poner estos números en perspectiva, 500 billones de vatios es equivalente a más de 1000 veces la potencia que todos los Estados Unidos usa en cualquier momento. Algo sorprendente de hecho.

El proyecto es financiado por la Administración de Seguridad Nacional Nuclear (NNSA), una agencia semi autónoma dentro del Departamento de Energía de ese país, la cual es responsable de mejorar la seguridad nacional por medio de la aplicación de ciencia nuclear. Esta noticia sale a la luz en un tiempo en que el ejercito de Estados Unidos y varias agencias gubernamentales muestran un interés creciente en el uso de los láseres como armas potenciales.

Sin embargo, si bien los beneficios para el sector militar de un sistema láser de tal poder resultan claros, de hecho este proyecto ofrece oportunidades únicas para diversas ramas científicas. Actualmente este proyecto cuenta con las únicas instalaciones que ofrecen el potencial de duplicar los fenómenos que ocurren en el corazón de un dispositivo nuclear moderno, por lo cual este sistema podría ser empleado con el fin de convertir las pruebas nucleares subterráneas en algo del pasado.

El equipo en el Lawrence Livermore le permite a los científicos estudiar estados de la materia que solo pueden producirse en el centro de los planetas, estrellas y otros cuerpos celestiales. Además de esto, los investigadores también están trabajando con el objetivo de desarrollar energía de fusión nuclear limpia y sustentable por medio de la ignición de combustible de fusión a base de hidrógeno en el laboratorio, de tal manera que el proceso produzca más energía que la que consume.

Científicos alrededor del mundo están estudiando activamente la materias cuando es sometida a condiciones extremas, como las producidas en el proceso de fusión nuclear, una fuente potencial de energía prácticamente ilimitada.

 Después de haber alcanzado un nivel de energía de más de 1 megajulio por primera vez en marzo del 2009, el proyecto desde entonces ha aumentado su producción de energía operativa en aproximadamente 1 kilojulio cada día y el laboratorio está actualmente operando las 24 horas del día con niveles de rendimiento sin precendentes. El nivel de energía de 1.85 megajulios alcanzado recientemente es equivalente a aproximadamente 100 veces lo que es capaz de producir cualquier otro láser.

Este record alcanzado recientemente es la culminación de 15 años de desarrollo e investigación de los investigadores en el Lawrence Livermore. Actualmente este trabajo está influenciando el diseño de otras instalaciones de rayos láser gigantes que están siendo construidas o planeadas en países como Francia, Reino Unido, Rusia, Japón y China.






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