sábado, 4 de agosto de 2012

Raytheon desarrolla vehículo para interceptar misiles


Si visitamos el Museo Blue & Gray en Decatur, Alabama, podremos encontrar una curiosidad destacable - dos balas que colisionaron en medio del aire durante una batalla de la Guerra Civil de Estados Unidos. ¿Y que tiene que ver esto con la defensa en contra de misiles balísticos en el siglo XXI? En realidad todo, ya que eso es exactamente lo que hace el Vehículo de Destrucción Exoatmosférico (EKV por sus siglas en inglés) el cual está siendo desarrollado como parte del sistema de defensa antimisiles de Estados Unidos. El objetivo del EKV es destruir ojivas de misiles balísticos que vuelen a altas velocidades colisionando con estas en pleno vuelo.

El EKV es una carga suborbital sofisticada equipada con sensores y motores cohete el cual será capaz de detectar e interceptar misiles balísticos intercontinentales en el borde del espacio a velocidades hipersónicas. Una de las ventajas del EKV es que si logra impactar la ojiva de un misil balístico a velocidades que pueden llegar a los 10 km/seg, no será necesario que posea una cabeza explosiva para destruir el blanco. En este caso, la dificultad está en conseguir que se produzca el impacto entre los que podría describirse como dos balas hipersónicas.

El EKV de Raytheon no es muy grande. Pesa unos 64 kilogramos y tiene una altura de 1.4 metros con un diámetro de 0.6 metros. Sin embargo, puede llevar una carga bastante interesante en ese volumen relativamente limitado. Por ejemplo, cuenta con un avanzado sistema de sensores en distintas longitudes de onda para detectar los misiles balísticos, sistemas de comunicaciones a tierra y una sofisticada computadora para la selección de blancos y el calculo de cursos de intersección. Incluso tiene sus propios motores cohete aunque estos sirven solo para dar dirección al vehículo ya que el EKV será lanzado por el misil Interceptor Basado en Tierra.

A pesar de que aún está en desarrollo, el EKV ya ha sido desplegado y durante las pruebas ha efectuado ocho intersecciones exitosas. Actualmente Raytheon ha obtenido un contrato de alrededor 636 millones de dólares de parte del gobierno estadounidense para continuar con un mayor desarrollo y evaluación de sistemas y con la manufactura y despliegue del EKV. Por medio de este contrato, se estipula que Raytheon suplirá el EKV a Boeing, que actualmente es el mayor contratista del programa.





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