viernes, 14 de septiembre de 2012

El telescopio astronómico Hubble


En1610 apesar de los esfuerzos hechos por el astrónomo y matemático Galileo Galilei  por observar el universo, los planetas, estrellas y galaxias distantes, con una mayor claridad y exactitud esto no fue posible por los pocos avances en cuanto al telescopio creado en 1590 y utilizado por Galileo por primera vez en la astronomía.  Con el pasar de las décadas mejoro la capacidad de este instrumento para observar con mayor claridad el Universo, el cual trae consigo tantos misterios y preguntas sin respuesta, las cuáles incluso se mantienen en la actualidad.

Para el año de 1923, el científico de origen alemán, Hermann Oberth, propuso la creación de telescopios astronómicos puestos en orbita con el fin de solucionar los problemas y distorsiones por causa de la atmosfera, por lo cual miles de imágenes de telescopios ubicados en sitios como las altas montañas no habían logrado capturar con una clara nitidez  por el corto alcance que estos ofrecían. Dichos telescopios, de acuerdo a Oberth, podrían ser colocados en órbita por medio de cohetes que ya eran comunes a inicios del siglo XX. La idea fue analizada y vista como un proyecto factible, y en 1969, la autorización fue dada a la NASA para la creación de un telescopio de este tipo, aunque este tardara mucho más tiempo del esperado en un inicio para llevarse a cabo.

Para agilizar el tiempo después de múltiples estudios por diferentes grupos de científicos, se logro en 1975 la alianza entre la Agencia Espacial Europea con la NASA, quienes finalmente llamaron al proyecto Telescopio Espacial Hubble, en honor al astrónomo de nacionalidad estadounidense Edwin Hubble. Con esta alianza, en 1977 el Congreso de los Estados Unidos aprobó el financiamiento del proyecto, que seria puesto en orbita a través de un transbordador reutilizable, una nave espacial que contaba con las características necesarias para colocar el telescopio en el espacio.

El Telescopio Espacial Hubble al ser colocado en la órbita terrestre pudo conseguir avances científicos importantes en el estudio de nuestro universo, y entre otras cosas ayudo a  determinar que el universo se extiende mucho más allá de lo que se pensaba anteriormente. El lanzamiento y colocación del Hubble se efectuó el 24 de Abril de 1990 y todo el proyecto requirió una inversión de un poco mas de $1.5 mil millones de dólares. En un inicio, sus imágenes no fueron muy claras por un error de fabricación en el lente de fotografía.

Tuvieron que pasar tres años mas para que este error fuera solucionado, lo cual se consiguió el 2 de diciembre de 1993 cuando fue enviada una tripulación de especialistas en el transbordador espacial Endeavour para reparar los defectos que se habían encontrado en el Telescopio Hubble. En esta misión también se instalaron dos cámaras, llamadas Cámara Planetaria de Campo Amplio 2 (WFPC-2 por sus siglas en inglés), que mejoraron completamente la calidad de las imágenes tomadas por el instrumento. Gracias a estos arreglos y modificaciones, el Hubble obtuvo nuevas imágenes completamente asombrosas para toda la comunidad científica.

Desde que entró en pleno funcionamiento, el Hubble ha logrado capturar imágenes de más de 3.000 galaxias que otros telescopios instalados en el planeta tierra jamás hubieran logrado captar por el poco alcance que estos tenían en comparación. Gracias a este gran avance de la tecnología, los astrónomos han conseguido determinar cuanto tiempo ha transcurrido desde el Big Bang y así establecer un tiempo más aproximado a este suceso transcendental que determinó el inicio del Universo.






SHARE THIS

Author:

0 comentarios: