lunes, 15 de octubre de 2012

U.S. Navy prueba segundo prototipo de arma de Railgun



El pasado mes de febrero, la Oficina de Investigación Naval (ONR por sus siglas en inglés) realizó pruebas de fue con un prototipo de arma electromagnética de tipo railgun (arma de riel) diseñado  construido por BAE Systems para la U.S. Navy. Y tal parece que BAE no es la única compañía involucrada en el desarrollo de esta arma ya que la ONR anunció recientemente que está evaluando un segundo prototipo de arma railgun diseáda por la compañía General Atomics.

Al igual que el dispositivo de BAE, este último prototipo ha sido instalado en el Centro Naval de Guerra de Superficie en Dahlgren, Virginia. A diferencia de las armas convencionales, los railgun no emplean explosivos como la pólvora para impulsar los proyectiles. En su lugar, incorporan una armadura metálica deslizante que está asentada entre dos raíles conductores de metal. Una vez que el arma es activada, una corriente eléctrica fluye por un raíl a través de la armadura y baja de vuelta por el otro raíl. Esta corriente causa la aceleración de la armadura hacia adelante a una gran velocidad.
Dependiendo del diseño, la armadura podría ser parte del proyectil o puede emplearse simplemente para empujar desde atrás un proyectil separado. En cualquier caso, el proyectil sale expelido del cañón a un velocidad que puede alcanzar los 7242 a 9012 kilómetros por hora, lo que convierte a las armas de raíl en sistemas capaces de ser empleados como armas de largo alcance. El objetivo de la U.S. Navy es desarrollar un dispositivo que pueda emplearse en barcos de guerra  y que sea capaz de alcanzar blancos ubicados a una distancia de entre 93 a 185 kilómetros.

Hasta el momento no se han dado a conocer mayores detalles acerca de las diferencias entre ambos prototipos, sin embargo el director del programa Roger Ellis ha declarado que ambas compañías están desarrollando soluciones bastante relevantes pero únicas para el railgun. Tanto BAE como General Atomics están trabajando para incrementar las tasas de disparo con el fin de desarrollar un sistema de carga automática de proyectiles y un sistema de control térmico para el barril del cañón.

Por el momento, la ONR planea evaluar las características y méritos de ambos prototipos al final del presente año.





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