domingo, 20 de enero de 2013

Investigadores de Harvard doblan proteínas con computadora cuántica D-Wave

Muchos de mostraron excepticos en el 2007 cuando la compañía canadiense D-Wave anunció que había construido la primera computadora cuántica comercialmente viable. Ahora, un estudio publicado en la revista Nature que tiene como coautores a D-Wave y a investigadores de Hardvard parece demostrar que el trabajo de esta compañía ha producido buenos resultados.

La computadora D-Wave encontró la conformación del estado fundamental de modelos de redes de proteínas de seis aminoácidos. Esta es la primera vez que un dispositivo cuántico ha sido empleado para estudiar problemas de optimización relacionados con las ciencias naturales.

Los detalles precisos del estudio sobre plegamiento de proteínas son algo complejos, pero básicamente lo que estaba buscando era la configuración de menor energía de las proteínas plegadas, la cual se cree es la correcta dado que es la más estable. En la naturaleza, las proteínas se pliegan correctamente la mayor parte del tiempo pero cuando no lo hacen ocasionan enfermedades como el Alzheimer. La computadora cuántica resolvió correctamente 13 veces de 10000 para secuencias de cuatro aminoácidos y seis aminoácidos bajo el modelo Miyazawa-Jernigan de plegado de redes de proteínas.

En el estudio, los autores se muestran optimistas acerca de las perspectivas del ordenador y afirman que el enfoque empleado puede ser empleado para estudiar otros problemas en biofísica y mecánica estadística como por ejemplo diseño de proteínas, reconocimiento molecular y alineamiento secuencial. Incluso Google ha empleado el sistema para diseñar software de reconocimiento de imágenes.

D-Wave ha estado trabajando en un chip de 512 qubits desde el 2011, pero el estudio utilizó el chip de 128 qubits de la compañía. Los experimentos solo requirieron entre 5 y 81 qubits, y mientras que el chip de 128 qubits carece del poder de las supercomputadoras (e incluso de algunas PC de escritorio), la velocidad es determinada principalmente por el tipo de algoritmo cuántico empleado.

Sin embargo es posible extrapolar velocidades. De acuerdo a D-Wave, un chip de 512 qubits sería aproximadamente 1000 veces más rápido que un chip de 128 qubits mientras que un chip de 2048 qubits tendría una velocidad 1000 veces mayor a un chip de 512 qubits.





SHARE THIS

Author:

0 comentarios: