miércoles, 27 de febrero de 2013

Científicos Usan Impresora 3D y Células de Cartílago para Crear Oreja Artificial



Cuando un niño nace con un deformidad congénita conocida como microtia, desarrollan un oído externo subdesarrollado - también conocido como el pabellón de la oreja. A pesar de que el oído interno puede ser normal, la carencia de una estructura externa puede afectar su audición además de que se ve inusual. Usualmente, una oreja de reemplazo es hecha de un material similar a la espuma (en ocasiones se hace de cartílago proveniente de la caja torácica) e implantada bajo la piel, no obstante no tienen una apariencia particularmente natural. Ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Cornell ha desarrollado una oreja más realista creada de material biológico por medio de una impresora 3D.

El estudio fue liderado por el profesor asociado de ingeniería biomédica Lawrence Bonassar y el profesor asociado de cirugía plástica Dr. Jason Spector. El equipo de investigación comenzó creando un modelo digital 3D del oído externo completamente desarrollado de una niña de 5 años y después usaron un impresora 3D para construir un molde basado en ese modelo.

Colágeno extraído de la cola de ratas fue combinado con células de cartílago extraídas de las orejas de vacas para formar hidrogel, que fue inyectado en el molde. El colágeno sirvió como una especie de andamio sobre el cual las células del cartílago podían amoldarse y crecer. 

Toma un día y medio diseñar el molde, alrededor de un día para imprimirlo, 30 minutos para inyectar el gel y a los 15 minutos la oreja puede ser removida. El equipo recortó la oreja y la dejó cultivar por varios días en un medio de cultivo antes de implantarlo. Después de tres meses de estar implantada bajo la piel de ratas de laboratorio, el cartílago recién formado ha reemplazado el colágeno en las orejas. Además de los niños que han nacido con microtia, estas orejas producto de la bioingeniería también podrían emplearse para ayudar a personas que han perdido parte de sus orejas debido a una herida o accidente.


Antes de que estas orejas puedan emplearse en humanos, los científicos quieren establecer un proceso de crecimiento empleando células de cartílago humano, específicamente del propio paciente para reducir las posibilidades de rechazo del organismo receptor. De acuerdo a Spector,el primero de tales implantes estará listo en 3 años.




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