miércoles, 10 de abril de 2013

U.S Navy Lista Para Desplegar Arma Láser en Barco de Guerra


La U.S Navy anunció recientemente que un arma láser de estado sólido será desplegada en un barco de guerra a mediados del 2014. El anuncio de que el Sistema de Arma Láser (LaWS por sus siglas en inglés) sería colocado en el USS Ponce dos años antes de lo programado se realizó el pasado día lunes en la exposición Sea-Air-Space, en National Harbor, en Maryland. El despliegue es el último en una línea de demostraciones recientes de sistemas de armas láser de alta energía llevadas a cabo por la Oficina de Investigación Naval (ONR) y el Naval Sea Systems Command.


El LaWS emplea un láser de estado sólido de fibra óptica como parte de un sistema desarrollado en el Laboratorio de Investigación Naval en Washington DC. No se tiene la intención que este sistema reemplace ninguna otra arma abordo del Ponce, sino más bien actuar como un arma complementaria. En última instancia, el LaWS será emparejado con un sistema antimisil de disparo rápido como el the Mk 15 Phalanx CIWS y su sistema de radar.


Obviamente, la principal ventaja del láser es su habilidad de destruir blancos a larga distancia a la velocidad de la luz y el LaWS cuenta con múltiples ventajas tanto como arma defensiva como ofensiva. La U.S. Navy planea que sea utilizado para realizar ataques de precisión y encubiertos, para iniciar incendios y en lo que ellos llaman "letalidad graduada". Seguramente también será empleado como contramedida en contra de UAV, misiles y grupos de botes pequeños.


Se espera que en el futuro, los misiles no sean capaces de simplemente superar un haz láser de alta energía altamente preciso y capaz de viajar a la velocidad de la luz.


El LaWS también cuenta con la ventaja de que no está limitado por la munición, ya que no necesita propelentes o explosivos y puede continuar disparando en tanto tenga una fuente de poder disponible. Así mismo, a diferencia de las armas convencionales, cada disparo es sumamente económico. Los datos más conservadores muestran que un disparo directo de un arma de energía dirigida cuesta menos de $1. Si se compara con los cientos o miles de dólares que cuesta disparar un misil, se pueden ver los méritos de un sistema láser de este tipo.


Sin embargo, dado que el combate directo es poco usual en las operaciones navales, es más probable que el LaWS tenga aplicaciones menos letales las cuáles sin embargo son igual de importantes. Los sistemas ópticos que emplea el LaWS para sus haces láser los hace ideales para apuntar blancos, y de hecho el láser puede emplearse para calentar blancos de tal forma que haga más fácil su seguimiento mediante sistemas de detección infrarroja.


Además, el láser puede deslumbrar a los pilotos y la electrónica de aeronaves, vehículos de superficie, o submarinos. Sensores electro ópticos y misiles con sistemas infrarrojos son particularmente vulnerables. El LaWS también funciona como una versión del siglo 21 de un tiro en la proa, debido al intenso haz de luz que es capaz de producir el cual actúa como una clara advertencia que le advierte al blanco que una explosión letal puede seguir al instante.


A pesar de todas sus ventajas, el LaWS también tiene sus limitaciones. Por ejemplo, la tasa de disparo está limitada por el tiempo que se requiere para iluminar el blanco, destruirlo y apuntar al siguiente, por lo cual el sistema puede verse superado. Además, los láseres no son ideales para todas las situaciones ni contra todos los blancos, por lo cual deben usarse en conjunto con otra arma capaz de realizar múltiples ataques al mismo tiempo.


El despliegue del arma en parte es una demostración, pero también es parte del programa de prueba y desarrollo. Las áreas que necesitan ser mejoradas incluyen el desarrollo del sistema de montaje para el láser, la adaptación del hardware para el ambiente marino, mejora de la respuesta ante la turbulencia óptica y evaluación de como usar el láser en tareas no letales.






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