martes, 13 de mayo de 2014

Investigadores de Harvard encuentran proteína que podría revertir envejecimiento



Investigadores del Instituto de Células Madre Harvard (HSCI por sus siglas en inglés) han encontrado que inyecciones de una proteína denominada GDF11, la cual fue administrada a un ratón viejo, aparentemente causa una inversión de muchos de los signos del envejecimiento. El análisis mostró que todos los sistemas y órganos  principales evaluados durante el experimento mostraron signos de mejora, y tal parece que la proteína incluso es capaz de revertir algunos de los daños en el ADN, lo que se cree es sinónimo del proceso de envejecimiento en sí mismo.

La proteína GDF11 se encuentra en los seres humanos así como los ratones, y ahora está siendo considerada para una posible prueba en seres humanos debido a sus propiedades sorprendentes y aparentemente regenerativas.
Un estudio anterior se había enfocado en el análisis de los corazones de ratones que tenían el equivalente a 70 años humanos de edad. Los ratones fueron expuestos regularmente a la sangre de los ratones más jóvenes cuya sangre tenía una mayor concentración de GDF11. Ordinariamente los corazones de los ratones más viejos están agrandados y debilitados, sin embargo los resultados del estudio anterior demonstraron que, gracias a la proteína GDF11 presente en la sangre de los ratones más jóvenes, los corazones de los ratones de edad avanzada se redujeron ded tamaño, lo que hace que parezcan más jovenes y saludables . Los cambios no fueron puramente estéticos sin embargo, ya que los ratones mostraron un aumento de la capacidad para hacer ejercicio por periodos prolongados de tiempo.

El conjunto más reciente de experimentos probó la proteína de dos maneras. La primera etapa de la prueba implicó unir los sistemas circulatorios de un ratón viejo y un ratón más joven a través de lo que se conoce como un sistema de parabiotico. Esto permitió que la sangre rica en proteínas del ratón joven fluyera a través del sistema del ratón más viejo continuamente para maximizar el efecto de la proteína. El segundo método consiste en la inyección de los ratones de más edad con una dosis concentrada de GDF11.

Los resultados del segundo estudio mostraron que la proteína tenía efectos positivos que van mucho más allá del corazón. Se encontró que, después de haber estado expuesto a niveles elevados de la proteína, todos los órganos examinados por los investigadores muestraban un mayor nivel de función. Además, mientras que los estudios anteriores sobre la proteína se habían centrado en la regeneración del tejido muscular dañado en ratones, la investigación más reciente se centró en la reparación de las células dañadas por el proceso de envejecimiento. Se descubrió que  la proteína GDF11 era capaz de revertir algunos de estos daños, permitiendo que el músculo funcionara tan eficazmente como el de un ratón mucho más joven.

El análisis de los cerebros de los ratones de más edad a través de imágenes de resonancia magnética muestra un aumento de las células madre neurales, junto con el desarrollo de células de la sangre en el cerebro. Parece haber pocas dudas de que, al menos en animales, la proteína GDF11 tiene una asombrosa capacidad para restaurar el envejecimiento la función cerebral y muscular afectada por el envejecimiento. El equipo cree que debido al aumento del flujo de sangre exhibido en el cerebro de los ratones de edad avanzada, puede ser posible revertir algunos de los efectos cognitivos del envejecimiento. También se encontró que la proteína podía mejorar el sistema olfatorio de los ratones más viejos, lo que aumenta en gran medida su sentido del olfato.

En cuanto a aplicaciones humanas, se espera que un medicamento derivado de GDF11 conducirá a una cura para enfermedades como la insuficiencia cardíaca diastólica. Esta condición es un defecto que causa finalmente que uno o más de los ventrículos del corazón llegue a deteriorarse al intentar llenar el corazón con sangre, con el fin de bombear de que este órgano la bombee alrededor del cuerpo. También hay una posibilidad de que un fármaco inspirado en el GDF11 podría ser utilizado para combatir la enfermedad de Alzheimer, una condición que es sinónimo del proceso de envejecimiento.

Mirando hacia el futuro, el equipo continuará los estudios de la proteína GDF11, con el fin de comenzar los ensayos clínicos humanos dentro de tres a cinco años.



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