viernes, 10 de julio de 2015

Científicos obtienen la mejor evidencia de flujos de lava activos en Venus


La nave espacial Venus Express de la ESA ha encontrado la mejor evidencia hasta ahora de los flujos de lava activos en Venus. Misiones anteriores a Venus han demostrado que la superficie tiene las cicatrices inconfundibles de feroz actividad volcánica antigua. Sin embargo, antes de la sonda Venus Express, la misión no había tenido éxito en la obtención de imágenes que brindaran pistas sobre vulcanismo contemporáneo. Esta peculiaridad ha desconcertado a los científicos durante años, ya que siempre se ha supuesto que Venus alberga una fuente de calor interna, y que el calor tiene que escapar de alguna manera.

A Venus se le da a menudo el apodo de "el gemelo de la Tierra", debido al hecho de que posee una masa y composición similar a la de nuestro planeta. En realidad, el paisaje de Venus está lleno de cicatrices y es estéril, envuelto en una atmósfera densa, tóxica que ha creado un efecto invernadero desbocado que resulta en una temperatura superficial de 462 ° C (864 ° F).

Observaciones anteriores de la atmósfera de Venus han insinuado oblicuamente acerca de la presencia de vulcanismo activo. Por ejemplo, un aumento en los niveles de dióxido de azufre en la atmósfera superior de Venus entre 2006 y 2007 parecía sugerir un incremento feroz pero breve de la actividad volcánica, cuyos efectos cesaron gradualmente a lo largo de los cinco años siguientes.

Uno de los principales obstáculos a nuestra comprensión de Venus es la naturaleza de su atmósfera densa, la cual hace que la observación directa de la superficie sea casi imposible. El Venus Express fue capaz de atravesar la atmósfera y explorar la superficie del gemelo infernal de la Tierra por medio de imágenes en el espectro infrarrojo utilizando su cámara VMC.

Los datos obtenidos por la VMC mostraron una serie de incidentes en los que la superficie se iluminó temporalmente y luego se oscureció en el período de unos pocos días a lo largo de la grieta Ganiki Chasma. La región se encuentra cerca de los volcanes Ozza Mons y Maat Mons, lo que indica que los eventos pueden haber sido de naturaleza volcánica.

"Hemos visto varios eventos en los que un punto en la superficie de repente se vuelve mucho más caliente, y luego se enfría de nuevo", afirma Eugene Shalygin del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, Alemania, y autor principal del artículo sobre los resultados. "Estos cuatro 'puntos calientes' se encuentran en lo que se conoce a partir de imágenes de radar como zonas de grietas tectónicas, pero esta es la primera vez que hemos detectado que están calientes y el cambiando de temperatura día en día. Es la prueba más concluyente de que aún hay vulcanismo activo ".






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