jueves, 9 de julio de 2015

Un equipo de investigadores utilizan exosomas de células madre para inducir la autoreparación del corazón


Un equipo de investigadores de la Temple University School of Medicine (TUSM) ha llevado a cabo un estudio con el uso de módulos de comunicación secretadas por células madre para ayudar a limitar el daño causado por un ataque al corazón. El equipo realizó pruebas con ratones, con resultados muy prometedores.

Durante un ataque al corazón, el tejido de este órgano vital a menudo queda muy dañado, y tiene poca capacidad innata para repararse a sí mismo. En su lugar, el corazón compensa volviéndose grande y flácido, lo que puede conducir a insuficiencia cardíaca congestiva, que a su vez es actualmente responsable de una de cada nueve muertes en los Estados Unidos.

Para combatir este problema acuciante, el equipo del TUSM recurrió a los exosomas - diminutos sacos secretadas por las células que actúan como mensajeros, permitiendo a diferentes células en el cuerpo que se puedan comunicar. Mientras que estas vesículas extracelulares son secretadas por casi todos los tipos de célula, los investigadores consideran que los exosomas de células madre, las cuales tienen la capacidad única de convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo humano, bien podrían ser una herramienta útil en la mitigación de los daños causados por ataques al corazón.

Estudios anteriores han demostrado que la inyección de corazones dañados con células madre es ineficaz, y debido a la naturaleza de las células, puede correr el riesgo de crear un tumor compuesto de una masa de células de diferentes tipos de tejidos, conocido como un teratoma. Así que el equipo buscó enfocar el problema desde un ángulo ligeramente diferente, mediante la inyección de sólo los exosomas de células madre. Se sabía que esto evitaría el problema teratoma, y podría tener efectos positivos en el tejido cardíaco dañado.

El equipo llevó a cabo un estudio sobre ratones que sufrieron infartos de miocardio, en el cual un grupo recibió exosomas de células madre, y otro - el grupo de control - fue inyectado con exosomas de fibroblastos.

Los resultados fueron muy prometedores, con los ratones a los que se inyectó exosomas de células exhibiendo una clara mejora de la función del corazón, con menos tejido cicatrizado, niveles más bajos de muerte celular programada y mejor desarrollo capilar alrededor de la zona dañada. También hubo una mayor presencia de células progenitoras cardíacas - las propias células madre del corazón - en los ratones inyectados con exosomas de células madre. En general, el latido del corazón de los ratones era más fuerte que los del grupo de control, con menos crecimiento poco saludable del órgano.

Posteriormente, los investigadores tomaron las cosas un poco más lejos, aislando una abundante molécula reguladora de genes (microRNA) de los exosomas, conocida como miR-294, e introduciendola a las células madre cardiacas en un laboratorio. Los resultados indican que muchos de los efectos positivos de los exosomas de células madre observados en el estudio de los animales fueron imitado en este experimento.

El equipo tiene la intención de continuar su investigación, el estudio del efecto de microRNAs individuales en el tejido cardíaco dañado.

"Nuestro trabajo demuestra que la mejor manera de regenerar el corazón es aumentar las capacidades de auto-reparación y aumentar la propia capacidad del corazón para sanar", declaró el investigador Dr. Mohsin Khan. "De esta manera, estamos evitando riesgos asociados con la formación de teratomas y otras complicaciones potenciales del uso de células madre completas. Es un desarrollo emocionante en el campo del tratamiento de las enfermedades del corazón."






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