sábado, 11 de julio de 2015

Materia oscura podría no ser tan oscura


Nuevos estudios realizados por los astrónomos están arrojando lentamente algo de luz sobre la materia oscura, la materia invisible y misteriosa que los científicos creen que conforma gran parte del universo. Por primera vez, los astrónomos creen que han observado las interacciones de la materia oscura a través de un factor distinto de la fuerza de gravedad.
Interacciones gravitacionales de la materia oscura con las partes del universo que podemos ver en realidad son la única razón por la que sabemos que existe en absoluto. Extrañamente, ha parecido hasta ahora que la materia oscura no tiene otras interacciones conocidas con cualquier cosa en el universo, incluyendo a sí misma. Un reciente estudio parecía respaldar la idea de que trozos de materia oscura parecen estar simplemente a la deriva en el espacio, y que ni siquiera interactúan entre sí.

Sin embargo, las nuevas observaciones de la colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo de galaxias Abell 3827 - utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (VLT) en Chile y una técnica llamada "lente gravitacional" - parecen mostrar un "grupo" de materia oscura alrededor de una de las galaxias, la cual está un poco detrás de esa galaxia.

Este tipo de rezago es algo que los científicos han predicho que podría ser observable durante las colisiones si la materia oscura pudiera interactuar con ella misma a través de una fuerza que no sea la gravedad, aunque sea ligeramente.

"Solíamos pensar que la materia oscura sólo se asienta alrededor, sin realizar ninguna interacción, a excepción de su atracción gravitacional", dijo Richard Massey de la Universidad de Durham, autor principal de un artículo sobre el estudio. "Pero si la materia oscura se estaba ralentizando durante esta colisión, podría ser la primera evidencia importante para la física de la materia oscura - un Universo oculto a nuestro alrededor."

Massey fue también parte del estudio del mes pasado, que parecía mostrar que la materia oscura interactúa muy poco con ella misma. Los investigadores dicen que los nuevos hallazgos no necesariamente entran en conflicto con el estudio anterior, a pesar de lo que pueda parecer. Esto se debe a que la nueva investigación examina el movimiento de las galaxias individuales en lugar de los cúmulos de galaxias, junto con el hecho de que las colisiones entre las galaxias pueden haber durado más tiempo, lo que permite una pequeña fuerza de fricción que se acumule en un lapso de tiempo que dura entre "sólo" 100 millones años a cerca de mil millones de años.

Massey cree que si se mira en conjunto, los dos estudios en realidad pueden funcionar para poner límites en el comportamiento de la materia oscura - exprimiendo nuestro conocimiento desde dos direcciones distintas", afirmó el científico."

Tal vez la materia oscura comenzará a develar sus secretos dentro de poco.






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