martes, 21 de julio de 2015

Salmonella modificada puede consumir cáncer, sin llegar a producir una intoxicación alimentaria



Aunque generalmente es una bacteria que siempre asociamos con un grave ataque de intoxicación alimentaria, investigaciones anteriores habían sugerido que la Salmonella no siempre tiene que traer malas noticias y calambres estomacales. Ciertas cepas han demostrado que son capaces de matar las células cancerosas, pero su uso como una forma de tratamiento para los seres humanos sin inducir efectos secundarios desagradables hasta ahora ha sido difícil. Pero ahora, los investigadores han desarrollado una variedad de Salmonella modificada genéticamente que se vuelve tóxica sólo después de entrar en un tumor.

Un equipo de investigadores del Centro Helmholtz de Alemania para la Investigación de Infecciones y la Universidad Estatal de Arizona trabajó con una cepa conocida como Salmonella enterica serovar Typhimurium. Esta cepa se ha demostrado que es capaz de colonizar tumores y atacar a las células cancerosas. La idea del grupo de investigadores era que la alteración de parte de la membrana externa de la bacteria llamada estructura de lipopolisacárido (LPS) podría servir para mejorar su seguridad para los humanos. Esto se debe a que el LPS es una de las causas principales de la sepsis, una enfermedad en la que se produce la propagación de la inflamación por todo el cuerpo y que puede conducir a una insuficiencia orgánica y la muerte.

A través de la ingeniería genética, los científicos fueron capaces de eliminar los genes necesarios para la síntesis del LPS. Luego probaron variantes de las cepas de Salmonella recién modificadas en el laboratorio con células de cáncer humano y en ratones con tumores. Los científicos descubrieron que una cepa en particular fue eficaz en la destrucción de las células cancerosas y la reducción de los tumores cuando se inyectó en los ratones, sin los efectos negativos típicos en las células sanas circundantes.

Esta capacidad de transformar una bacteria relativamente inofensiva en un destructor implacable de todos los tejidos cancerosos cuando llega al tumor se atribuye a cómo Salmonella se desarrolla en diferentes entornos. En las células normales, la Salmonella se dividirá sólo una vez o dos veces cada día, mientras que dentro de un tumor se divide cada hora.

"Esta transición de una Salmonella benigna, invasiva que no hace daño a las células normales al tipo tóxico se produce muy rápidamente en el tumor debido al crecimiento y la división celular rápida que se produce cuando la Salmonella entra en un tumor", declaró el Dr.  Roy Curtiss, uno de los investigadores del estudio y profesor de Microbiología de la Universidad Estatal de Arizona.

Curtiss dijo que cuando la técnica comience con los ensayos en humanos, lo más probable es que sea utilizada en conjunción con la quimioterapia y radioterapia.






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