miércoles, 5 de agosto de 2015

Nave espacial de la ESA detecta la presencia de un enorme supervolcán en Marte



El Orbitador Mars Express de la ESA ha capturado imágenes que pueden indicar la presencia de supervolcanes en la superficie de Marte. Si se confirman los hallazgos posteriormente, la existencia de estos volcanes enormes podría ayudar en gran medida a las teorías actuales sobre la formación del clima, ya que las erupciones de los supervolcanes podrían haber alterado dramáticamente el entorno global de Marte.

Un supervolcán es esencialmente un volcán gigante capaz de expeler más de 1.000 km³ (240 miles³) de materiales volcánicos en el ambiente circundante, produciendo una gran caldera en el proceso. Una caldera es una amplia depresión creada cuando el suelo se desploma conforme el magma se retira de la superficie. Un número de científicos ahora creen que los "cráteres" Siloe Patera y otros como él son en realidad el remanente de la caldera de un supervolcán.

Estos gigantes aterradores, capaces de cambiar las condiciones de un planeta, también existen en la Tierra. El más famoso supervolcán terrestre reside en el Parque Nacional de Yellowstone. Se cree que cualquier gran erupción en Yellowstone podría afectar seriamente el entorno global de la Tierra. Mientras que la caldera Siloe Patera es menor que el de Yellowstone, que mide alrededor de 40 x 30 km (25 x 19 millas), este supervolcan y otros como él podrían haber jugado un papel importante en la evolución del medio ambiente marciano.

Sin embargo, una pregunta debe ser respondida primero - ¿Cómo sabemos que Siloe Patera no es más que otro cráter de impacto? Por lo general, los volcanes son creados con una forma constante, presentando una elevación similar a una montaña que resulta familiar para la mayoría y es asociada con este fenómeno. Aunque los supervolcanes no siguen esta vía de desarrollo, hay una serie de características definitorias que pueden ser utilizadas para separar los dos fenómenos geológicos.

Por ejemplo, un cráter de impacto estándar tiene un punto central elevado, una pared de cráter elevada y una manta de material eyectado de escombros, todo lo cual no aparece en Siloe Patera. Sin embargo, hay que señalar que la presencia de algunas de estas características puede haber sido erosionada en el transcurso de miles de años.

Por otra parte, la zona en que se encuentran los supervolcanes potenciales, Arabia Terra, está compuesta por capas de sulfatos y materiales arcillosos, lo que apoyaría la teoría de que una vez fue una región que fue sede de una intensa actividad volcánica. Se necesitarán más observaciones y estudios para determinar si las estructuras son de hecho el resultado de supervolcanes, o simplemente cráteres erosionados.





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