viernes, 25 de septiembre de 2015

Raytheon prueba nuevo sistema de defensa de misiles para buques de combate de aguas poco profundas


En los círculos navales, se estima que las zonas litorales serán zonas en donde se desarrollarán muchos de los conflictos futuros, sin embargo el envío de barcos cerca de la costa es como entrar en una galería de tiro. Para proporcionar una mayor protección, la Marina de Guerra de Estados Unidos realizó recientemente pruebas con el sistema de defensa de misiles Raytheon SeaRAM en la costa de California, el cual dispara interceptores supersónicos y autoguiados en contra de amenazas de corto alcance. Las pruebas fueron llevadas a cabo por la nave de combate litoral USS Coronado (LCS 4) el 14 de agosto como parte de un ejercicio con fuego real en la Naval Air Warfare Center Weapons Division . Durante estos ejercicios, de acuerdo a Raytheon, el USS Coronado detectó, seguió y apunto a un objetivo entrante usando el SeaRAM.

Las grandes flotas de las potencias militares modernas se construyen alrededor de grandes grupos de batalla diseñados para el combate entre flotas, la defensa de los convoyes, o el mantenimiento de las rutas marítimas abiertas. El problema es que, a menos que la Tercera Guerra Mundial o la Guerra Fría Dos estalle, no es probable que alguno de estos escenarios suceda. La última batalla naval importante fue durante la Guerra de las Malvinas en 1982, la cual se libró en gran medida con misiles a distancias extremas por dos flotas que nunca se vieron una a la otra.

"Ya no se producen batallas navales marina monolíticas en las aguas abiertas", declaró Rick McDonnell, director del programa de Raytheon para soluciones de defensa cercanas. "Ahora las armadas necesitan, barcos más pequeños y asequibles para defender las costas y navegar por las regiones en conflicto."

Por lo menos en el corto plazo, las armadas modernas necesitan operar con mayor flexibilidad con barcos pequeños a menudo navegando en aguas litorales dentro del alcance de las baterías enemigas en tierra, pequeñas embarcaciones y aeronaves. Estas rápidas y ágiles naves de combate litoral que llevan solamente entre 50 a 90 oficiales y la tripulación, no tienen el lujo de sentarse detrás de las protecciones de los grupos de batallan y necesitan sistemas defensivos que les permitan valerse por sí mismas si las cosas se ponen difíciles.

El problema es, que operar cerca de la costa significa tratar con amenazas que pueden aparecer antes de que sea demasiado tarde para hacer algo al respecto. Los tiempos de reacción humanos son simplemente demasiado lentos para detectar todas las amenazas, evaluarlas y adoptar contramedidas apropiadas. Es casi exactamente lo que tuvo que enfrentar el Royal Navy Task Force cuando fue atacado por primera vez con misiles supersónicos en la Guerra de las Malvinas y la solución es muy similar.

El SeaRAM se basa en el sistema de armamento Phalanx, que entró en servicio en 1980 y utiliza un radar articulado avanzado para detectar e identificar los misiles supersónicos atacantes, apuntar a las amenazas y destruirlas utilizando ametralladoras de 20 mm que disparan rondas de tungsteno. La principal diferencia es que el SeaRAM utiliza el radar para apoyar un sistema de misiles. En este caso, es el sistema RAM (Rolling Airframe Missile ), que es un misil supersónico ligero y auto-guiado que está diseñado para destruir las amenazas de corto alcance, tales como helicópteros y misiles de crucero. El SeaRAM lleva 11 misiles en donde las ametralladoras solían estar.

Tanto los misiles SeaRAM como los RAM son construidos por Raytheon en Louisville, Kentucky e instalados en Mobile, Alabama, aunque todo el sistema nació en la década de 1990 como una iniciativa de la industria alemana antes de ser adoptado por la Marina de los Estados Unidos para su desarrollo en 2005.

"Esta prueba exitosa marca un hito importante que llevará hacia la plena operación y el empleo del sistema SeaRAM en los barcos de la Marina estadounidense", declaró Rick Nelson de Raytheon. "El SeaRAM demostró que es un arma vital para la defensa de buques de guerra contra los misiles de crucero antibuque, y proporciona a los combatientes una capacidad que por ahora no se encuentra en ninguna otra parte".






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