sábado, 24 de octubre de 2015

Nuevo sensor detecta la contaminación del agua en tiempo real


Actualmente, si deseamos analizar el suministro de agua para detectar la presencia de bacterias tóxicas, tenemos que tomar una muestra de agua y luego cultivarla en un laboratorio durante varios días. Mientras tanto, es imposible decir si la fuente de agua es segura de usar. Un grupo de estudiantes de la Universidad Técnica de Dinamarca, sin embargo, han creado un sensor el cual afirman que puede detectar bacterias en el agua al instante.

Desarrollado a través de la compañía SBT Aqua, el sensor utiliza una técnica conocida como impedancia de citometría de flujo.

Esto implica hacer fluir una muestra de líquido de forma continua a través de un canal de microfluidos. Dentro de ese canal hay una serie de electrodos, a los que se aplica una señal eléctrica multi-voltaje. Conforme las bacterias y otras partículas fluyen a través de los electrodos, ocasionan un cambio en la impedancia, que es detectado por el sensor.

Debido a que el cambio de impedancia causado por bacterias es diferente al ocasionado por otras partículas presentes en el agua, es posible diferenciar entre los dos y obtener lecturas precisas en tiempo real de las concentraciones relativas dentro de la muestra. De hecho, debido a que los cambios de impedancia varían incluso entre diferentes tipos de bacterias, SBT afirma que la tecnología puede detectar simultáneamente todos los tipos de bacterias presentes en el agua.

Además de su uso en dispositivos portátiles que podrían ser utilizados para llevar a cabo inspecciones en lugares variables, el sensor también podría integrarse en múltiples estaciones de pruebas de agua autónomas e interconectadas lo largo de una vía fluvial. En caso de que alguna de estas estaciones detecte bacterias dañinas, podrían dar la alarma al instante, mientras la red da seguimiento al flujo de la contaminación.

Se espera que el sensor se encuentre disponible en el mercado el próximo año.





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