domingo, 13 de marzo de 2016

Pequeña bactería podría ser la clave para el problema mundial de desechos plásticos


Cientos de millones de toneladas de plástico PET (tereftalato de polietileno) se producen cada año para empaquetar todo, desde refrescos a champú. Dado que sólo una fracción de este plástico se recicla, una gran parte queda como desechos en los vertederos y el océano. Sin embargo, los esfuerzos para hacer frente a este desastre monumental pronto podrían recibir un impulso muy necesario, gracias a un grupo de científicos en Japón que han descubierto una nueva bacteria con la capacidad de descomponer por completo los plásticos PET en un espacio relativamente corto de tiempo.

Un equipo dirigido por el Dr. Shoko Yoshida, del Instituto de Tecnología de Kyoto descubrió la bacteria, literalmente, mediante la recolección de 250 muestras de residuos ubicados fuera de una planta de reciclaje de PET. Entre el suelo, lodos y otros sedimentos, descubrieron una bacteria que en realidad se alimenta de PET y lo utiliza como fuente de carbono y energía. Cuando la bacteria se dejó en un frasco de plástico PET, los científicos descubrieron que el material se rompió por completo en cuestión de semanas.


Como base de este apetito saludable por el plástico están un par de enzimas, que parecen haber evolucionado en respuesta como respuesta del microbio a su ambiente abundante en PET. Estas enzimas permiten a la bacteria, que ha sido llamado Ideonella rakaiensis, descomponer el plástico en sus bloques de construcción básicos: dos monómeros ambientalmente inocuos llamados ácido tereftálico y etilenglicol.


Si bien se han descubierto hongos capaces de devorar plástico en el pasado, no han sido tan fáciles de producir. Al identificar el gen detrás de la creación de estas dos enzimas por parte de la bactería, los científicos fueron capaces de recrearlas en el laboratorio y hacer que descompongan el plástico por su cuenta, lo que sugiere que un enfoque más eficaz para el reciclaje y la gestión de los residuos de plástico podría estar en camino.







SHARE THIS

Author:

0 comentarios: