sábado, 12 de noviembre de 2016

Reactor que produce combustible líquido a partir de CO2 en el aire a ser probado en planta portátil


Los combustibles que quemamos añaden dióxido de carbono a la atmósfera, lo que contribuye al cambio climático. Una nueva central eléctrica compacta está en marcha en Finlandia que podría ayudar a combatir el problema convirtiendo el propio dióxido de carbono atmosférico en combustibles utilizables. El reactor químico transportable utiliza la energía solar para convertir el CO2 del aire y el hidrógeno regenerativo de la electrólisis en combustibles líquidos.

Hemos visto esfuerzos similares para convertir el CO2 ambiental en metanol, etanol e incluso nanofibras de carbono, pero pocos apuntan a traer un producto al mercado como Ineratec pretende hacer pronto.


Denominado Soletair Project, el funcionamiento interno del reactor está estructurado a un nivel microscópico para hacer que sea lo suficientemente compacto para encajar en un contenedor de envío. El sistema, que fue creado en el Instituto Tecnológico de Karlsruhe de Alemania (KIT), será comercializado por la compañía KIT Ineratec y sus desarrolladores afirman que puede producir gasolina, diesel y keroseno bajo demanda.

El reactor también puede configurarse para convertir cantidades modestas de gases de escape que contienen metano, producidos por combustibles fósiles y renovables o gases residuales resultantes de la producción de petróleo o biogás, en las mismas variedades de combustibles sintéticos líquidos.
"Suministramos una tecnología totalmente nueva y modular que es una alternativa real a las costosas instalaciones químicas utilizadas para el proceso convencional de pasar de gas a combustible líquido", afirma el Dr. Ing. Tim Böltken de Ineratec. Él dice que el sistema podría ser utilizado eventualmente para cosechar el combustible de plantas de tratamiento de aguas residuales o dejar que los granjeros orgánicos también produzcan energía como subproducto. 

 Se pondrá en marcha una planta piloto en el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia, que desarrolló la unidad de captura directa de aire del sistema, para finales de año. En 2017, las pruebas continuarán en Lappeenranta University of Technology (LUT), que es responsable de desarrollar el sistema de electrólisis utilizado para generar el hidrógeno necesario para la reacción. El sistema podría estar listo para entrar en el mercado a mediados de 2018.


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