miércoles, 29 de marzo de 2017

Proteína antienvejecimiento invierte la pérdida de cabello, mejora la resistencia de los ratones

La investigación de los medicamentos anti-envejecimiento se ha centrado en las células senescentes en los últimos años. Se trata de células dañadas que se acumulan en diversos tejidos y órganos a medida que envejecemos y se sabe que dañan las células adyacentes y causan inflamación crónica asociada con enfermedades relacionadas con la edad. Un equipo de científicos ha descubierto un péptido que ataca a estas células y revierte los síntomas de envejecimiento en ratones. El tratamiento restauró la piel perdida, mejoró la función renal y la aptitud física en ratones manipulados genéticamente para envejecer rápidamente.



Muchos científicos han estado trabajando en estrategias para encontrar tratamientos que podrían matar a las células senescentes sin dañar las sanas. En 2015, un equipo del Instituto de Investigación Scripps descubrió dos compuestos dirigidos selectivamente a grupos específicos de células senescentes. Y en 2016, los investigadores de la Clínica Mayo ensayaron un compuesto que eliminó las células senescentes en ratones, lo que resultó en una extensión de la esperanza de vida media en un 17 a 35 por ciento.
Ahora los investigadores del Centro Médico de la Universidad Erasmus en los Países Bajos han identificado un péptido que hace que las células senescentes pasen por apoptosis, o muerte celular programada. La terapia funciona bloqueando la comunicación de una proteína llamada FOXO4 con otra proteína, p53. Se cree que la interacción de estas dos proteínas es lo que causa la senescencia en las células y cuando esa comunicación se bloquea las células senescentes se autodestruyen. 

Lo que hace que esto sea un descubrimiento importante es el hecho de que el péptido sólo causa la muerte celular en células senescentes y no en células sanas.

"La proteína FOXO4 apenas se expresa en células no senescentes, por lo que hace que este péptido sea interesante dado que la interacción FOXO4-p53 es especialmente relevante para las células senescentes, pero no para las células normales", explica el autor principal de la investigación de Erasmus, Peter de Keizer.

La investigación consistió en administrar el péptido a ratones con envejecimiento rápido modificados genéticamente tres veces a la semana durante más de 10 meses. Durante el curso del tratamiento, los investigadores identificaron diferentes efectos que se manifiestan en los ratones. En los 10 días siguientes al comienzo del tratamiento, reaparecieron parches de piel desaparecida en sus pelajes y después de tres semanas los ratones que recibieron el tratamiento tuvieron la capacidad de correr dos veces más que los ratones que no habían recibido el tratamiento. 

También se observaron biomarcadores que indican una función renal sana después de un mes de tratamiento, lo que indica una mejora en la función renal del animal. Con casi un año de infusiones regulares, el equipo de investigación no identificó ningún efecto secundario negativo obvio del tratamiento. 

 El equipo se prepara para iniciar un ensayo en humanos pronto. Todavía se desconoce si el péptido es no tóxico en seres humanos o si dará lugar a efectos beneficiosos similares. Aún así, la investigación sobre la terapia celular senescente parece prometedora para el desarrollo futuro de tratamientos para enfermedades relacionadas con la edad.


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