miércoles, 28 de junio de 2017

Primer disparo de un arma láser de alta energía desde un helicóptero


Las armas láser han sido probadas en barcos, aviones e incluso vehículos blindados, pero Raytheon ha ido más allá al probar con éxito un láser de alta energía montado en un helicóptero de ataque Apache AH-64. Según la compañía, la prueba con el armamento láser se realizó el pasado mes de abril en White Sands Missile Range, Nuevo México, bajo el auspicio de la Oficina de Administración del Programa Apache del Ejército de Estados Unidos y el Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos. Durante la prueba, el sistema fue capaz de apuntar y disparar con éxito a un blanco aéreo no tripulado.

Hay argumentos muy sólidos para instalar un arma láser una aeronave de ala rotatoria. Los helicópteros de ataque modernos como el Apache están entre las armas de infantería de campo más efectivas disponibles. Son rápidos, ágiles y su habilidad para atacar y disparar a múltiples blanco les da la posibilidad de destruir un objetivo antes de que el enemigo se entere siquiera de su presencia. Sin embargo, estas capacidades se ven obstaculizadas por las municiones disponibles. 

Resulta muy útil ser capaz de encontrar y apuntar a un solo vehículo de terroristas en una zona llena de personas, pero esta capacidad no es de mucha ayuda cuando la única opción para atacar este vehículo es con un misil Hellfire. Un láser, por otra parte, permitiría que un helicóptero ataque con un alto nivel de precisión en combinación con la energía destructiva que son capaces de generar los láseres hoy en día.

Con su capacidad de flotar y moverse fácilmente en tres dimensiones, un helicóptero es una plataforma que permite a un láser atacar a una determinada pieza de equipo o persona a voluntad, matar a los combatientes enemigos sin dañar los escudos humanos e introducir un nivel masivo de incertidumbre en los enemigos a la intemperie.


El problema es que, para ser eficaz, el láser debe ser capaz de localizar, identificar, apuntar, rastrear y destruir blancos potenciales mientras el helicóptero está maniobrando. Mediante el montaje de un arma láser en un Apache y enlazando el sistema a una variante del Sistema de Focalización Multi-Espectral de Raytheon, el Apache puede utilizar los sensores avanzados electro-ópticos e infrarrojos del sistema para proporcionar información del blanco, reconocimiento de la situación y control del haz láser de tal modo que pueda alcanzar los objetivos a una distancia de hasta 1,4 km, medida en línea directa desde el láser al blanco.

Según Raytheon, esta es la primera vez que un sistema láser totalmente integrado ha sido usado para disparar con éxito a un objetivo desde una aeronave de ala rotatoria. Las pruebas realizadas en abril se llevaron a cabo bajo una serie de regímenes de vuelo, altitudes y velocidades con el fin de evaluar la viabilidad de usar el Apache para ataques con armas láser. No se divulgó información sobre si ese objetivo fue dañado o destruido en la prueba, y los detalles técnicos del sistema láser no han sido dados a conocer tampoco. Los datos de las pruebas que incluyen la vibración, el polvo y la pérdida de sustentación del rotor se utilizarán para producir futuros sistemas de armas láser de alta energía para aeronaves de ala rotatoria. 

 "Nuestro objetivo es impulsar el futuro", declaró Art Morrish, vicepresidente de Conceptos Avanzados y Tecnologías para Raytheon Space y Airborne Systems. "Esta recopilación de datos muestra que estamos en el buen camino".


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